Fotó: ESA/Hubble & NASA

A Michael Koss, a Marylandi Egyetem munkatársa által vezetett csapat a Hubble űrtávcső és a hawaii Keck csillagvizsgáló adatait használta fel, hogy több száz közeli galaxist vizsgáljanak meg - írja az IFLScience. A vizsgálat során számos összeolvadó galaxispárra bukkantak. Ez meglepő, hiszen a csillagászok eddig azt hitték, hogy az efféle események inkább a korai Univerzumban voltak gyakoriak.

Mikor a galaxisok összeolvadnak, a belsejükben található szupermasszív fekete lyukak gravitációs hullámokat bocsátanak ki. Koss szerint vizsgálatuk során egy olyan felvételt is találtak, melyen a két galaxismag épp összeért. „Nem lehet vitatkozni vele, ez egy nagyon tiszta eredmény, amely nem támaszkodik értelmezésre" - nyilatkozta a szakértő.

A kutatásban mintegy 500 galaxist elemeztek, melyek átlagosan 330 millió fényévre, azaz csillagászati szempontból viszonylag közel fekszenek. Az adatok alapján a vizsgált rendszerek 17 százalékának két fekete lyuk volt a közepén, ez pedig azt sugallja, hogy az érintett galaxisok az összeolvadás utolsó stádiumában jártak, még mielőtt fekete lyukaik összeütköztek volna.

Mivel a fekete lyukak ezen állapotukban rövid ideig maradnak, meglepő volt, hogy ilyen nagy arányban fordulnak elő ilyen párosok. Laura Blecha, a Floridai Egyetem munkatársa és a csapat tagja szerint az a tény, hogy a fekete lyukak egyre gyorsabban növekednek, ahogy közelednek egymáshoz, azt mutatja, hogy az összeolvadási folyamat kiemelten fontos a hatalmas objektumok születésében.

Az új eredmények segíthetnek a galaxisfejlődés, illetve a gravitációs hullámok alaposabb megértésében.