Fotó: Stony Brook University

A csupán 3,5 kilogrammos majom 12,5 millió éve élt - számol be a Live Science. A James B.Rossie, a Stony Brook Egyetem munkatársa által vezetett csapat szerint ez lehetett minden idők legkisebb emberszabásúja.

Az új fajtól, a Simiolus minutustól csupán három fog maradt fenn, ezek közül az egyiket Rossie azonosította 2004-ben a kenyai Tugen-hegységben . A szakértő és kollégája, a 2015-ben elhunyt Andrew Hill átfogó vizsgálat alá vetette a leletet, hogy kiderítsék, illeszkedik-e más ismert emberszabásúakhoz.

A maradvány merőben eltért a többi faj fogaitól, anatómiai szempontból ugyanakkor két korábbi kenyai leletre is emlékeztetett. Utóbb kiderült, hogy a három maradvány egyetlen, korábban ismeretlen fajtól származik.

A szakértők azt nem tudták megállapítani, hogy az érintett teremtmény mikor pusztult ki, a jelek alapján azonban eltűnésük egybeesett a karcsúmajomformák megjelenésével. Rossie szerint az újabb majmok az apró faj komoly versenytársává váltak a táplálékszerzésben.

Az állat fogszerkezete arról árulkodik, hogy a faj főként gyümölcsöket és leveleket evett, éppen olyan táplálékokat, melyeket a karcsúmajmok is fogyasztanak. Az élelemért folyó harcot végül a Simiolus minutus vesztette el.

A Tugen-hegységben az 1960-as évek óta dolgoznak a paleontológusok. Az új kutatásban Rossie-ék azon réteg kálium- és argonarányát elemezték, melyben a fog előkerült. A vizsgálatnak köszönhetően tudták megállapítani, hogy az új faj mintegy 12,5 millió éve élt.