„Dél-Amerikában számos olyan nép élt, akik tiszteletük és szeretetük kifejezéseként mumifikálták az elhunyt szeretteiket. Úgy gondolták, hogy így rokonaik továbbra is velük maradnak. A legelterjedtebb eljárás a batyuba csomagolás volt. A batyumúmiák legkülönlegesebb és legritkább típusa a kosármúmia: az elhunyt zsugorított pózban rögzített testét kosárfonással körbefonták. Kizárólag a mai Bolívia területéről származnak ilyen múmiák. Nagyjából tíz lelet ismert ma a világon, ezek közül kettő most Budapesten látható a múmiakiállításon” - mondta Szikossy Ildikó, a tárlat egyik szakmai rendezője.

A kiállításon látható két kosármúmiát egy jómódú amerikai biztosítási ügynök vásárolta 1920-ban, La Pazban, egy helyi piacon. Húsz évre rá ezeket Kansas City városi múzeumának ajándékozta, ahol 1940-60 között a látogatók kedvencei voltak. Majd a ritka leletek a múzeum gyűjteményének mélyére kerültek, és egy időre meg is feledkeztek róluk. A múmiák „újrafelfedezése" után Kansas Cityben Szikossy Ildikónak is volt lehetősége megvizsgálni a világszenzációnak számító leleteket.

„Az egyik múmiának hiányzik a feje, így elég jól bele lehetett látni a kosárba. A két kezet rögtön észrevettem, és bár semmi különös nem volt rajtuk, valami zavarta a szememet. Aztán hirtelen rájöttem: Mindkettő jobbkéz volt! Ahogy bevilágítottunk a batyuba kicsit rejtve, de előkerült egy harmadik kéz, a bal kéz is” - magyarázta az antropológus. Ekkor már egyértelmű volt, hogy a vízszintesen fekvő tenyér nem tartozik a múmiához.

Ezután mintát vettek mind a kosár anyagából mind pedig a második jobb kezet borító pólyából, majd ezeket a debreceni Atommagkutató Intézetben vitték, ahol elvégezték a minták kormeghatározását. Kiderült: míg a kosármúmia kb. 460 éves, a plusz kéz kb. 3020 éves, és minden bizonnyal egy egyiptomi múmiából származik. Ennek oka talán az lehet, hogy régen a gyűjtők mindenféle múmiát és múmiarészt felvásároltak, és bizony előfordult, hogy összekeveredtek a gyűjtemény darabja.

Bár A világ múmiái nem csak kiállításként működik, hanem komoly kutatómunka is folyik a háttérben. A kosármúmiákat hamarosan radiológiai vizsgálatra viszik, ezzel még többet lehet majd kideríthetnek róluk, és a hajdan éltek életéről. Az egyik leletből hajmintát is vettek, ebből az is kideríthető, hogy az annak idején élt ember fogyasztott-e kokaint.

A világ múmiái kiállításon 4500 év történelmén kísérnek végig a páratlan leletek Egyiptomtól az ősi dél-amerikai kultúrákon át egészen a 18. századi Vácig. A tárlat az év végéig tekinthető meg a belvárosi Komplexben.