Fotó: Jingchuan Yu, Beijing Planetarium/Space.com

Szakértők egy csoportja újabb 19 FRB-t mutatott ki, ezzel majdnem megduplázták az ismert jelek számát - írja a Space.com. Az új FRB-k közt van az eddigi legközelebbi és legerősebb is.

Az első gyors rádiókitörést 2007-ben mutatták ki, azóta pedig egyre több és több jelet sikerül azonosítani. Az FRB-k néhány milliszekundumos, de rendkívül intenzív rádiókitörések, melyeknek forrása ismeretlen. Egyes elképzelések szerint a jelek gyorsan forgó neutroncsillagokból származnak, de az sem kizárható, hogy fejlett civilizációk bocsátják ki.

Ryan Shannon, a Swinburne Műszaki Egyetem munkatársa és csapata 2017-ben kezdte el keresni az FRB-ket a nyugat-ausztráliai Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) segítségével. A szakértők a mintegy egy éven át tartó elemzés során 20 FRB-t találtak, igaz, az egyikről utóbb kiderült, hogy egy másik kutatócsapat is kimutatta már.

Az új eredmények szerint egyértelmű, hogy a rádiókitörések az Univerzum túlsó feléről származnak. Az eddigi legközelebbi forrás minimum 425 millió fényévre található a Földtől.

A vizsgált periódus során mindegyik forrás csupán egy rádiókitörést produkált. A tudomány egyelőre csak egy ismétlődő FRB-t ismer, ez a FRB 121102, amely 2012-es felfedezése óta több jelet is kibocsátott magából.

Shannon szerint eredményeik alapján két következtetést lehet levonni. Az egyik felvetés szerint érdemes elkülöníteni az egyszeri, illetve az ismétlődő rádiókitöréseket. A másik fontos felfedezés, hogy az ASKAP által azonosított FRB-k erősebbek, szóródásuk ugyanakkor kisebb, mint az eddig ismert jeleké. (A rádióhullámok haladásuk során szóródnak az űrben található anyagok, például a gázfelhők miatt.) Ez azt jelenti, hogy a szóródást előidéző anyag az intergalaktikus űrben lehet, az FRB-k vizsgálatával pedig közvetlen módon az efféle anyagokat is tanulmányozni tudják.

Shannonék következő célja az, hogy pontosabban lokalizálják a kitörések forrásait. A helymeghatározással idővel remélhetőleg arra is választ kapnak majd, hogy milyen típusú objektumokból származnak a jelek.