Fotó: CSIRO

Ausztrál kutatók egy csoportja hatalmas víz alatti vulkánláncot fedezett fel a Tasman-tenger mélyén - számol be az ausztrál Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation oldala. A tűzhányók körül ráadásul sokszínű tengeri ökoszisztéma alakult ki.

A szakértők azért indultak 25 napos expedíciójukra, hogy felmérjék az óceáni produktivitást, azaz a fitoplanktonok tevékenységét. A kutatók speciális szonárt is vittek magukkal, mellyel nemcsak a parányi élőlények aktivitását, hanem a mélyben fekvő geológiai alakzatokat is ki tudták mutatni.

„Míg fenékhegyek lánca fölött voltunk, a hajót nagy számú púpos bálna és hosszúszárnyú gömbölyűfejű delfin látogatta meg” - nyilatkozta Eric Woehler, a Tasmaniai Egyetem munkatársa és a csapat tagja. A kutató szerint becsléseik alapján egy nap alatt mintegy 28 bálna és 60-80 delfin bukkant fel. A hegylánc feletti vizeken ráadásul különböző tengeri madarak is előfordultak.

Mint utóbb kiderült, a biológiai sokféleség hátterében a tenger alatti vulkánlánc áll, amely körül valósággal hemzsegnek a fitoplanktonok. A hegylánc igen változatos képet mutat: a 3000 méteres csúcsok mellett hatalmas fennsíkok és mély völgyek is megtalálhatóak a régióban.

A kutatók úgy vélik, hogy ez a sokszínű környezet lehet az oka a biológiai sokféleségnek. A magas csúcsok például kiemelten fontosak lehetnek a vándorló állatok, főként a bálnák számára, melyek a tengerfenék sajátosságai alapján tájékozódnak.

A szakértők azt tervezik, hogy 2018 novemberében és decemberben újabb két expedíciót indítanak a térségbe, hogy jobban megismerhessék a hegylánc eredetét, illetve a helyi ökoszisztémát.