A National Geographic 2018. szeptemberi számának címlapsztorijaként ez a történet a tudományos áttörésről, az emberi identitásról és a reményről szól.

Hogy követhessék Katie Stubblefield, az Egyesült Államok legfiatalabb arcátültetettjének történetét, Clevelandi Klinika biztosította a National Geographic munkatársainak, hogy dokumentálják Katie műtétjeit és gyógyulását olyan részletességgel mint eddig még soha.

A Clevelandi Klinika 2017-ben hajtotta végre a teljes arcátültetést egy 31 órás műtét során. Joanna Connors szerző, valamint Maggie Steber és Lynn Johnson fotográfusok több mint két éven át együtt több száz órát töltöttek el Katie-vel, a szüleivel és az orvosaival.

„Egy új arc története a reményről és rugalmasságról, identitásról, a család szeretetének erejéről és a lányuk iránti odaadásról, illetve arról az orvosi csodáról szól, ami egy második esélyt adott Katie Stubblefield életében” - nyilatkozta Susan Goldberg, a National Geographic magazin amerikai főszerkesztője.
„A National Geographictól megszokott vizuális történetmeséléssel adjuk elő az eseményeket, egyedien kapcsolva össze az olvasót a tudományos ismerettel és a mögötte lévő mélyen emberi történettel. Köszönhetően Katie és családja bátorságának, akik korlátlan hozzáférést adtak számunkra, hogy megoszthassuk életük egy különleges szakaszát a világgal. Az eredmény pedig: kivételes bepillantás az áttörő tudományos eljárásba, amely kérdéseket vethet föl a külső megjelenés és a belső én közti kapcsolatról” – tette hozzá a főszerkesztő.

Katie arcátültetési műtétét az Egyesült Államok Védelmi Minisztériuma finanszírozta a Fegyveres Erők Regeneratív Orvostudományi Intézetén keresztül annak érdekében, hogy szerzett tapasztalatok javítsák a hadsereg azon tagjainak gyógykezelését, akik harcban sérültek meg, és hasonló sebesülésekkel tértek vissza. Ily módon Katie arcátültetése egy életen át tartó, az arcot ért ballisztikus trauma kezeléséről szóló kísérletté vált.

Katie arcát 2014. március 25-én érte sérülés egy önmagának okozott lőtt seb miatt, ekkor 18 éves volt. A lány teljes arcátültetése 2017. május 4-én kezdődött. 21 évesen ő lett az Egyesült Államok legfiatalabbja, akin teljes arcátültetést végeztek.

Katie több mint egy évig várt donorra. Egy 31 éves nő arcát kapta meg. Az elhunyt Adrea Schneider nagyanyja hozta meg a döntést, hogy unokája arcát Katie kapja meg. Adrea regisztrált szervdonor volt, akinek szívét, tüdejét, mindkét veséjét és máját szintén fölhasználták, életeket mentve.

Az Egy arc történetének publikálásával a National Geographic folytatja azon hagyományát, hogy közönségét közeli és személyes módon vigye el az elképesztő tudományos történetek, felfedezések világába.