Kép: Peter Jenniskens

A meteorit a 2018 LA jelű aszteroidából származik, amely június 2-án lépett a légkörbe - számol be a Helsinki Egyetem oldala. Az objektum az atmoszférába érkezése után néhány pillanatig megvilágította az eget Botswana felett.

A 2018 LA-t nyolc órával érkezése előtt fedezték fel. Az égitestet az Arizonai Egyetem által fenntartott és a NASA támogatásával működő Catalina Sky Survey azonosította. Ez volt a harmadik alkalom, amikor a becsapódás előtt észleltek egy aszteroidát, és csupán a második eset, amikor sikerült is megtalálni az érintett égitest egy töredékét.

Miután az aszteroida felrobbant a légkörben, a darabjait a szél nagy területen szórta szét. A töredékek landolásának helyét egymástól függetlenül egy amerikai és egy finn kutatócsapat is megállapította.

Az első meteoritot öt napi helyszíni keresés után azonosították a Botswanai Nemzetközi Tudományos és Műszaki Egyetem, a Botswanai Földtudományi Intézet és az Okavango Kutatóintézet munkatársai. A kutatásban helyi vadőrök is részt vettek.

Peter Jenniskens, a kaliforniai SETI Intézet szakértője is Afrikába utazott, hogy részt vegyen a vizsgálatban. A kutató kollégáival a helyi biztonsági kamerák adatait tanulmányozta, hogy megállapítsa, pontosan hol és milyen magasan robbant fel az aszteroida.
A szakértők következő célja az, hogy tovább folytatva a keresést újabb töredékeket fedezzenek fel.

Az efféle meteoritok vizsgálata rendkívül fontos, ugyanis segíthet jobban megérteni az aszteroidák természetét. Ez amellett, hogy hozzájárul az űr alaposabb megismeréséhez, arra is jó, hogy segítsen a hatékonyabb Földvédelmi módszerek kidolgozásában.