Kép: NASA

18 millió négyzetkilométeres területen tombol a vihar a Marson - számol be az IFLScience. A hatalmas vihar jóval nagyobb, mint amit a szerkezet 2007-ben vészelt át. A kavargó, vastag porréteg teljesen eltakarja a marsjáró jelenlegi tartózkodási helyét, az úgynevezett Kitartás völgyét (Perseverance Valley).

A vörös bolygón a szél nem olyan veszélyesek, hiszen a Marson a légköri nyomás igen alacsony. A sűrű porréteg ugyanakkor képes blokkolni a napfényt, ettől pedig csökken az Opportunity napelemeinek hatékonysága.

A mérnökök először 2018. június 1-én értesültek a viharról, melyet a NASA Mars Reconnaissance Orbiter űrszondája figyelt meg. Június 6-ára a marsjáró energiaszintje látványosan lecsökkent, ezért a szakértőknek fel kellett hagyniuk a tudományos kutatásokkal. Az Opportunity a lehető legalacsonyabb energiaszinten folytatta működését, és megkezdte küzdelmét az életben maradásért.

A NASA június 10-én bejelentette, hogy sikerült a szerkezet adását fogniuk. Bár a vihar egyre nagyobb erővel tombol, a jelek érzékelése mindenképp pozitív.

Az Opportunity 2007-ben már átvészelt egy nagy vihart, a mostani azonban jóval erősebb.
A NASA szerint a legújabb adás alapján a marsjáró hőmérséklete -29 Celsius-fok. A porszemcsék ugyan felfogják a napfényt, de a szélsőséges felszíni hőmérsékletingadozást is csökkenteni tudják. Ez kifejezetten jó hír a szerkezet számára.

Az elkövetkező napokban a szakértők folyamatosan monitorozzák majd az Opportunity energiaszintjét. A mérnököknek meg kell találniuk azt az energiafelhasználási arányt, amellyel nem merítik le az eszközt, de nem is hagyják, hogy a fagy károsítsa.

A marsjáró testvérével, a Spirittel 2010-ben épp az energiahiány végzett. Miután a szerkezet megrekedt a talajon, nem jutott elegendő napfényhez, és végül ki is kapcsolt.

Az Opportunity igazi túlélőnek számít. Eredetileg úgy tervezték, hogy 90 napos missziót hajtson végre a vörös bolygón, napjainkban viszont már közel 15 éve folytat kutatást az égitesten.