Kép: NASA/ International Space Station

A NASA új jelentése szerint közel 20 évnyi sodródás után eltűnhet az a jéghegy, amelynél nagyobb még sosem vált le a Ross-selfjégről - írja a Space.com.

A jégtömb jelenleg a Déli-Georgia-szigeteknél, Amerika déli csücskének közelében úszik. A B-15 jelű jéghegy már több mint 10 000 kilométert utazott, és egyre közelebb kerül az Egyenlítőhöz.

A Nemzetközi Űrállomás 2018. május 22-én készült felvételei alapján a B-15 egyenesen a meleg trópusi vizek felé sodródik. Kelly Brunt, a NASA munkatársa szerint a jéghegyen képződő olvadékvíz idővel áthatol a jégen.

Az eredetileg 10 975 négyzetkilométernyi jégtömb (akkora mint Jamaica) 2000-ben vált le a Ross-selfjégről. A szakértők ezt megelőzően nem láttak ennél nagyobb jéghegyet leszakadni.

Az áramlatok először csak néhány kilométerre terelték el a B-15-öt az Antarktisztól, majd az elmúlt egy-két évben a jéghegy hirtelen megindult északi irányba az Atlanti-óceánon.

A sodródó jégtömbről folyamatosan válnak le és olvadnak kisebb-nagyobb darabok, ezek közül mára csupán négy maradt meg, melyek elég nagyok a nyomon követéshez.

Május végén a megfigyelt jégtömb, a B-15Z, feltételezhetően rövidesen eltűnik, ahogy megközelíti az Egyenlítőt. A jéghegy belső részén a szakértők már most felfedezték a nagyobb repedéseket, a B-15Z széléről pedig folyamatosan szakadnak le a kisebb darabok.