Kép: Pixabay

Néhány, a Húsvét-szigeten található kőszobor, azaz moai fején hatalmas fejfedőszerű kődarabok láthatóak. Az úgynevezett pukaók különlegessége, hogy alapanyaguk a sziget túlsó feléről származik, ráadásul külön, a moaik felállítása után helyezték fel őket.

A szakértőket régóta foglalkoztatja a kérdés, hogy hogyan kerültek fel a szobrok fejére ezek a vöröses sziklák. Mivel a fejfedők gyakran 12 tonnát nyomnak, a moaik pedig 4 méter magasak is lehetnek, felállításuk nem volt könnyű.

A Pennsylvaniai Állami Egyetem munkatársai most úgy vélik, sikerült kideríteni a sziget egykori lakóinak technikáját - számol be az IFLScience. Sean W Hixon, az egyetem antropológushallgatója szerint a szakértők már számos különböző hipotézissel álltak elő, de az ő csapatuk az első, amely régészeti bizonyítékok alapján dolgozta ki elméletét.

A szigetre a 13. században érkeztek meg a polinéziaiak, majd az elkövetkező két évszázad alatt létrehozták hatalmas szobraikat. Bár a kutatók máig nem tudják pontosan, hogy hogyan is szállították a kőtömböket, a legelfogadottabb nézet szerint hintáztatva juttatták el őket a felállítási helyükhöz.
A pukaók elkészítéséhez használt követ azonban kifejezetten távol, a szobroktól 12 kilométerre bányászták ki.

Új tanulmányukban a szakértők megerősítették, hogy a fejfedőket a moaik felállítása után helyezték fel. A csapat azt feltételezi, hogy a vörös sziklákat először a szobrokhoz görgették, majd ott faragták ki őket.

A 12 tonnás pukaókat ezután rámpák segítségével rakták fel. A fotogrammetriás és 3D-s képalkotó vizsgálat ugyanakkor azt is felfedte, hogy a fejfedőket nem lehetett alapjukra támasztva felhúzni a rámpán, ugyanis a puha vulkáni kőzet nem bírta volna ki az efféle mozgatást. Ehelyett a sziget lakói kötelek segítségével vontathatták fel a sziklákat. A módszer jelentősen megkönnyíthette az óriási elemek mozgatását, a csapat szerint a technikával akár 15 ember is elegendő lehetett egy pukao felhelyezéséhez.

Az, hogy miért készítettek fejfedőket, továbbra is rejtély. Egyes kutatók úgy vélik, hogy a pukaókkal a fontosabb szobrokat jelölték meg. Mivel a sziklák felhelyezése kifejezetten nehéz fizikai munka volt, a pukaók használata kiemelt jelentőséggel bírhatott.