Kép: NASA's Goddard Space Flight Center

A Nemzetközi Űrállomáson található műszer, a Neutron star Interior Composition Explorer (NICER) legújabb adatai alapján a vizsgált objektum 38 perc alatt kerüli meg társcsillagát - írja a Space.com. Ennél gyorsabban keringő kettős pulzárrendszert korábban nem láttak a kutatók.

A két égitest közül az egyik egy röntgensugárzó pulzár. Az efféle sűrű neutroncsillagok gyors forgásuk során röntgensugárzást bocsátanak ki magukból. A pulzárok az egykori hatalmas csillagok örvénylő magjai, melyek a szupernóva-robbanás után alakulnak ki.

Az IGR J17062-6143 jelű objektum mellett egy csillag is található, amely közelebb fekszik hozzá, mint a Hold a Földhöz.

Tod Strohmayer, a NASA Goddard Űrrepülési Központjának munkatársa szerint a közelség és a két égitest sebessége arra utal, hogy a kísérő csillag nem lehet olyan hidrogénben gazdag égitest, mint amilyen a Nap. A kutatók arra jutottak, hogy az objektum egy kisméretű, de sűrű csillag, egy úgynevezett fehér törpe.

Az új felfedezés az RXTE röntgenműhold korábbi vizsgálatainak köszönhetően született meg. Mivel a NICER hosszabb ideig is képes megfigyelést folytatni, segítségével sikerült igazolni a villámgyors kettősrendszer létezését.

A kutatók szerint a fehér törpe anyaga idővel teljesen átkerül majd a pulzárhoz. A felhalmozódás hatására az IGR J17062-6143-ban idővel akkora nyomás fog kialakulni, melytől az objektum hatalmas erővel felrobban.

Az IGR J17062-6143-hoz hasonló neutroncsillagok vizsgálata kiemelten fontos, ugyanis az efféle objektumokban olyan környezet alakul ki, melyet a Földön lehetetlen rekonstruálni. A neutroncsillagoknál a tudósok többek közt az elemek szubatomi fizikáját is tanulmányozni tudják.