Kép: Nobumichi Tamura

A csonttöredékeket a délnyugat-angliai Lilstock közelében azonosították 2016-ban - számol be a Phys.org. A darabok együtt egy 96 centiméter hosszú állkapcsot alkotnak.

A Dean Lomax, a Manchesteri Egyetem munkatársa által vezetett csapat a maradványokat Kanadában felfedezett ichthyoszaurusz-kövületekkel összehasonlítva megállapította, hogy az angliai lelet egy 26 méteres állathoz tartozott.

A kanadai csontok a 21 méter hosszú Shonisaurus sikanniensis maradványai, melyről eddig a kutatók úgy hitték, hogy a valaha élt legnagyobb ichthyoszaurusz volt.

Lomax kiemelte, hogy az általuk vizsgált egyedből csupán állkapcsa maradt fenn, így nehéz pontos becsléseket adni az állat testméretére. Az S. sikanniensisszel történő összehasonlítás viszont segített a számolásban.

A szakértők úgy vélik, hogy az ichthyoszauruszok a 251-65 millió évvel ezelőtti mezozoikum alatt éltek. Az élőlények nem dinoszauruszok, hanem vízi hüllők voltak, melyek tüdővel lélegeztek.

A 2016-ban azonosított lelet elemzése után a kutatók ismét tanulmányozták az 1850-ben, Aust Cliffnél felfedezett fosszíliákat. A paleontológusok eddig úgy gondolták, hogy a maradványok közt dinoszauruszok és hüllők végtagtöredékei vannak. Az új vizsgálat során ugyanakkor a kutatócsapat arra jutott, hogy az Aust Cliff-i kövületek valójában egy másik, jóval nagyobb ichthyoszaurusz leletei.

„A méretbecslések azt sugallják, hogy a lilstocki és az austi ichthyoszauruszok a jelenleg ismert legnagyobb ichthyoszauruszok” - áll az elemzés eredményeit ismertető tanulmányban.