Kép: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

A Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) új felvételén a vörös bolygó egyik hegye látható. A lejtő sötét régiója a világos és vöröses területekhez képest jóval kevesebb port tartalmaz. A térségből ugyanis a hegy lába felé egy jelentős portömeg ereszkedett le.

A kutatók nem tudják pontosan, hogy mi okozza az efféle „lavinákat”, de azt feltételezik, hogy a felszín hirtelen felmelegedése miatt alakulnak ki.

A lejtőkről meginduló sávokat gyakran terelik el a talajon felbukkanó kiemelkedések. A fenti képen látható porfolyást például több kisebb ágba terelték a terepakadályok.

A felvételen pixelenként 25 centimétert jelenítenek meg. A képet a Tucsoni Arizonai Egyetem csapata hozta létre az MRO egyik berendezésének, a High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) adatai alapján. A nagy felbontású felvételeket készítő kamera rengeteget segít a vörös bolygó felszínének feltérképezésében.