Fotó: Wikipedia

Hoover elnök Washingtonban adta át a National Geographic Society Különleges Arany Medál-díját Amelia Earhartnak, miután a pilóta 1932-ben egyedül átrepülte az Atlanti-óceánt. Ezzel Earhart lett az első nő és egyben a 13. személy, akinek odaítélték a medált.

A National Geographic Magazin 1932. szeptemberi száma részletesen is beszámolt a ceremóniáról. Az ünnepséget a washingtoni Constitution Hallban, az Amerikai Forradalom Leányai szervezet termében tartották meg június 21-én.

Az átadón az amerikai elnök mellett szenátorok, képviselők és egyéb magas beosztású tisztségviselők, illetve 22 ország diplomatái is jelen voltak.

Az eseményre több mint tízezer ember próbált jegyet szerezni, de végül csak kevesebb mint négyezren lehettek jelen a rendezvényen. Az eseményt 38 rádióállomás közvetítette. Az est csúcspontja az volt, amikor Earhart először számolt be a nyilvánosság előtt nem mindennapi repüléséről.

1937. június 1-án Amelia Earhart és navigátora, Fred Noonan újabb utazásra indultak. Miamiból szálltak fel, és délkeleti irányba indultak el, június 28-án pedig már Pápua Új-Guineába értek. A következő célpontjuk a csendes-óceáni Howland-sziget volt.

A gép július 1-én indult tovább, másnap azonban nyomtalanul eltűnt. A repülőgép roncsait, illetve Earhart és Noonan maradványait azóta sem sikerült azonosítani. A szakértők máig nem tudják, hogy pontosan mi történhetett 1937. július 2-án, igaz, számtalan elmélet született a rejtély megoldására.