Nőstény Pongo tapanuliensis
Fotó: Wikipedia

A szakértők sokáig úgy hitték, hogy napjainkban az emberfélék családjába az embereken kívül két gorilla-, két csimpánz- és két orangutánfaj tartozik. Egy új kutatás szerint azonban az orangutánok egy elszigetelt szumátrai populációja egy újabb fajt alkot. A csoport a Pongo tapanuliensis, Tapanuli orangutans (tapanuli orangutánok) angol elnevezést kapta.

Michael Krutzen, a Zürichi Egyetem munkatársa és az új tanulmány vezető szerzője szerint a felfedezés nem mindennapi. Erik Meijaard, az Ausztrál Nemzeti Egyetem kutatója hozzátette, a nagymajmok az egyik legtöbbet tanulmányozott élőlények. Érdekes kérdés, hogy 200 évnyi kutatás után mit jelenthet egy új faj azonosítása.

A Pongo tapanuliensis Szumátra Batang Toru nevű régiójában élnek, a szumátrai orangutánok populációjától délre. Egészen 1997-ig a kutatók nem voltak biztosak benne, hogy az elszigetelt csoport valóban létezik-e.

A korábbi elemzések már felfedték, hogy a délebbi populáció genetikájában és viselkedésében is eltér a többi orangutántól, de a közelmúltban megjelent tanulmány az első, amely alátámasztja, hogy a majmok egy új fajt alkotnak.

A szakértők a vizsgálat során egy korábban elpusztult egyed koponyáját, illetve további 37 példány genetikáját elemezték. A kutatók arra jutottak, hogy az új faj több mint 3 millió éve különült el a borneói és a szumátrai orangutánok ágától. A két korábban is ismert faj csak 700000 éve vált el egymástól.

Alexander Nater, a Zürichi Egyetem munkatársa úgy véli, hogy a Pongo tapanuliensis a Pongo nem legősibb képviselője lehet. Igaz, a faj 10-20 000 évvel ezelőttig kapcsolatban állt északabbra lakó rokonával.

Bár a kutatás eredménye mindenképp érdekes, a felfedezés azt is jelenti, hogy az új faj nincs jó helyzetben: egyedszáma 800 körül mozog, élőhelye pedig kicsi. A populáció területe egyelőre ugyan viszonylag védett, a vadászat, illetve egy tervezett gát felépítése azonban komoly fenyegetést jelent.

A szakértők szerint most a legfontosabb, hogy a térségben dolgozó szervezetek és az indonéz hatóságok növeljék a régió védelmét.