Kép: NASA

A NASA, a Binghamton Egyetem és a New York-i Állami Egyetem munkatársainak új kutatása elősegítheti a repülőutak látványos felgyorsítását - számol be a Science Daily.

Changhong Ke, a Binghamton Egyetem mérnöke szerint napjainkban több tényező is nehezíti a hiperszonikus gépek megalkotását. Az új kutatásban olyan bór-nitrid nanocsöveket (BNNT-k) elemeztek, melyeket a NASA állított elő. A szénből készült nanocsöveket manapság erejük és hővezető képességük miatt használják a repülőgépekben, a jövő azonban a BNNT-ké lehet.

„Míg a szén nanocsövek akár 400 Celsius-fokos hőig is stabilak maradhatnak, vizsgálatunk rámutatott, hogy a BNNT-k akár 900 Celsius-foknak is ellenállnak” - mondta Ke. A nanocsövek további előnyei, hogy igen könnyűek, és képesek megbirkózni a nagy nyomással.

A jövő szupergépeihez olyan anyagokat kell felhasználni, melyek képesek ellenállni a nagy hőnek, illetve meg tudják őrizni szerkezeti és mechanikai tulajdonságaikat a szélsőséges körülmények között is. Az új elemzésben a BNNT-ket olyan környezetben tesztelték, mint amilyet egy átlagos vadászgép vagy kereskedelmi repülőgép is megtapasztalhat.

Bár a vizsgálat a BNNT-k új tulajdonságaira világított rá, a hiperszonikus repülők létrehozására még öt-tíz évet is várhatunk. „Jelenleg a BNNT-k grammja nagyjából 1000 dollárba kerül. Megvalósíthatatlan ilyen drága termék használata” - mondta Ke.

Ez persze nem jelenti azt, hogy a jövőben sem alkalmazhatnánk a BNNT-ket. Nagyjából húsz évvel ezelőtt a szén nanocsövek is hasonlóan költségesek voltak. Ahogy egyre inkább megismerték a szén nanocsövek tulajdonságait, úgy csökkent az áruk - mára egy grammnyi cső 10-20 dollárba kerül. Ke úgy véli, hogy a BNNT-kre is hasonló jövő vár.

A szakértő azt tervezi, hogy tovább folytatja a nanocsövek vizsgálatát. A kutató szerint a BNNT-ket először a vadászgépekben alkalmazhatják majd, de nem lehetetlen, hogy a nanoszerkezetek egy nap a kereskedelmi repülésben is megjelennek.