Kép: University of Central Florida

Bár a tengervízből kinyert hidrogént fel lehet használni az üzemanyagcellákban, az efféle tüzelőanyag előállítása igen költséges. Yang Yang, a Közép-Floridai Egyetem (UCF) munkatársa azonban a közelmúltban kifejlesztett egy új hibrid nanoanyagot, amely a napenergia segítségével nyeri ki a gázt a tengervízből. A rendszer sokkal olcsóbb és hatékonyabb, mint az eddig ismert technológiák - számol be a Phys.org.

Yang, a UCF mérnöke közel 10 éve foglalkozik azzal, hogy miként lehet napenergia segítségével hidrogént előállítani. Új rendszere fotokatalizátorral működik, egy olyan anyaggal, amely a fényenergia hatására kémiai reakciót indít el.

Mikor Yang elkezdte kutatását, tisztított vízből próbálta kinyerni a hidrogént. A szükséges fotokatalizátorok ugyanis nem elég tartósak ahhoz, hogy ellenálljanak a tengervíz biomasszájának és sótartalmának. Yang kollégáival azonban létre tudott hozni egy új katalizátort, amely a korábbi anyagokhoz képest a fény szélesebb spektrumát képes hasznosítani, ráadásul a tengervízben található körülményeknek is ellenáll. Yang úgy véli, módszerükkel immár nem csak laboratóriumi tiszta vízből lehet hidrogént kinyerni.

A szakértők az új fotokatalizátort hibrid anyagból készítették. A kutatók nanoaktív karcokat hoztak létre egy vékony titán-dioxid lapon - utóbbi az egyik leggyakoribb fotokatalizátor. A mélyedéseket ezután atomnyi vastagságú nanoréteggel fedték be.

Az új katalizátorral a csapat az UV-sugárzástól a közeli infravörös tartományig tudta hasznosítani az elektromágneses sugárzást. Yang úgy véli, módszerükkel több energiát gyűjthetnek a fényből, mint a hagyományos anyagokkal. A szakértő hozzátette, bizonyos helyzetekben jobban megéri kémiai tüzelőanyagot előállítani a napfényből, semmint napelemek segítségével elektromos áramot.

A katalizátor gyártása viszonylag könnyű és olcsó, igaz, a kutatók még dolgoznak az eljárás finomításán. A csapat bízik benne, hogy idővel olyan technikát is találnak, mellyel a szennyvízből állíthatnak elő hidrogént.