Hosszúdomb Wiltshire-ben 
Fotó: Facebook

Szakértők úgy vélik, itt nyugodhattak az Avebury és Stonehenge környékén élő ősi népek felmenői. A kutatókból, hallgatókból és önkéntesekből álló csapat egy hosszúkás újkőkori halomsírt, egy úgynevezett hosszúdombot tárt fel - számol be a Readingi Egyetem. Az emlékmű Marden Henge közelében talató, igaz, megközelítőleg 1000 évvel idősebb lehet a már ismert építménynél. A szakértők szerint a temetőben Krisztus előtt 3600. körül elhantolt maradványok is lehetnek.

A halomsírt légi felvételeken fedezték fel, a geofizikai felmérést csak ezután kezdték meg. A hétvégén a szakértők lehetőséget biztosítanak a helyszínre látogatók számára, hogy bepillantást nyerjenek a feltárás folyamatába.

Jim Leary, az egyetem régésze szerint régóta nem volt lehetőség egy hosszúdomb részletes vizsgálatára, az új felfedezés azonban remek lehetőséget teremt a legújabb technikákkal zajló feltárásra. A szakember hozzátette, az lenne a hab a tortán, ha sikerülne azonosítani a Stonehenge körül élő emberek őseinek maradványait.

Az új halomsírt egy földműves birtokának közepén találták meg, nagyjából félúton a két híres újkőkori lelőhely, Avebury és Stonehenge közt. A két árokkal szegélyezett terület közepén valószínűleg egy épület állt. Nem lehetetlen, hogy az építményt egykor földbucka fedte.

Az emlékművet a korai neolitikum alatt hozhatták létre - abban a korszakban, amikor a Brit-szigetek lakói elkezdtek földműveléssel foglalkozni. Wiltshire megyében utoljára az 1960-as években tártak fel hosszúdombot.

A régészek három éves munkájuk alatt már megtisztították a lelőhely felszínét. A projekt lezárásaként a csapat most belekezd a régészeti leletek - a csontok, tárgyak és egyéb maradványok - feltárásába. A leletek elemzése remélhetőleg árnyalja majd a korszakról kialakított képet.

A Readingi Egyetem szakértői egyébként a közelben található Marden Henge-nél is folytatnak ásatásokat. A régió újkőkori lelőhelyeit viszonylag keveset vizsgálták a történelem során, különösen a remek állapotban konzerválódott Aveburyhez és Stonehenge-hez képest.

Amanda Clarke, a csapat tagja szerint az Egyesült Királyság egyik legkorábbi építményének felfedezése betekintést biztosít a fontos történelmi korszakba. „Olyan jelentős épületbe fogjuk betenni a lábunkat, amely évezredeken át elfeledve és elrejtve feküdt” - mondta a kutató.