Egyivarú Ambystoma
Fotó:Denton/Ohio State University.

Egy észak-amerikai egyivarú (csak nőstényekből álló) hibrid gőtefaj nőstényei a párzási időszak alatt több hímmel is párosodnak, majd az egyes hímek genetikai anyagát azonos mértékben adják tovább utódaiknak - számol be az Iowai Egyetem oldala.

A biológusokból álló csapat egy 6 millió éves gőtenem, az Ambystoma egyik leszármazási vonalát tanulmányozta, amely csak nőstényekből áll. A szakértők megállapították, hogy a nőstény gőték genetikai állománya három faj, a közönséges tigrisszalamandra, a rövidszájú harántfogúgőte és a kékfoltos harántfogúgőte hímjeinek genetikai anyagából tevődik össze azonos mértékben.

A kutatók szerint a nőstények kiegyensúlyozott genomja arra utal, hogy bizonyos élőlények a genetikai anyaguk segítségével növelik életben maradási esélyeiket. Maurine Neiman, a kutatás vezetője úgy véli, ez a kiegyensúlyozottság lehet a különleges hibrid sikerének titka.

A csak nőstényekből álló Ambystománál a szaporodás másként történik, mint a legtöbb állatnál. A nőstények a párosodás során megszerzik a hímek génjeit, de csak a gének egy részét tartják meg, a többitől megszabadulnak - ezt a folyamatot kleptogenezisnek nevezik.

Az Iowai Egyetem kutatói azt akarták kideríteni, hogy a gőték miként válogatnak a különböző fajok hímjeitől begyűjtött gének közt. A csapat az egyetem egyik laboratóriumában őrzött egyedet vizsgálta meg. Az elemzés kimutatta, hogy az élőlény génjeinek 72 százaléka azonos arányban oszlik meg a három érintett faj hímjei között.

Kyle McElroy, Neiman laboratóriumának végzős diákja szerint a hibridben a három genom közel azonos mértékben fejeződik ki. A kérdés az volt, hogy a nőstények hogyan válogatnak a gének közt az egészséges hibrid utódok létrehozásakor.

McElroy szerint a döntést úgy kell elképzelni, mint egy olyan sportcsapat összeállítását, melybe közel azonos képességű játékosok kerülnek be. Ha a klub nem lenne kiegyenlített, akkor egy sztárjátékos elvesztése sokkal súlyosabb következményekkel járna, hiszen jelentősen csökkentené az egyesület átlagos minőséget.

A nőstények tehát ahelyett, hogy gondosan szelektálnának, inkább egyenlő arányban választanak a velük kompatibilis fajok génjei közül. „Egyensúly nélkül nehéz lenne fennmaradni, és ez lehet a titka ezen hibrideknek” - mondta McElroy.

Összeállította: Lugosi Péter