A stockholmi Karolinska Institutet kutatói dr. Chengxuan Qui vezetésével 947 idős embert vontak be vizsgálatukba. A vizsgált alanyok mindegyike 75 évesnél idősebb volt, és egyiküknél sem mutatkoztak időskori elbutulás (demencia) jelei. Ugyanezeket az alanyokat megvizsgálták három valamint hat évvel később is.

Három év elteltével az eredeti csoportból 147 személynél alakult ki Alzheimer-kór, és 39-nél egyéb típusú demencia. Hat év után további 91 személynél állapítottak meg Alzheimer-kórt, és 27-nél egyéb demenciát.

Dr. Qui elmondása szerint a vizsgálat kezdetekor semmilyen különbség nem mutatkozott a később demenssé vált alanyok és az egészségesek között. Azoknál azonban, akiknél Alzheimer-kór vagy egyéb demencia alakult ki, a vizsgálat folyamán a szisztolés (felső) vérnyomásérték csökkenése volt megfigyelhető.

Ok vagy okozat?

A kutatók egyelőre nem tudják, hogy a vérnyomásesés oka vagy következménye, előrejelzője a betegségnek. Elképzelhető ugyanis, hogy a vérnyomás csökkenése – ami kialakulhat például az idősek többsége által szedett vérnyomáscsökkentő gyógyszerek hatására – minthogy az agyi vérátáramlás rovására megy, elősegítheti a különféle demenciákra jellemző sejtpusztulást.

Az sem kizárt azonban, hogy az idegsejteket pusztító betegség károsítja a vérnyomás szabályozásáért felelős központi idegrendszeri sejtcsoportokat is, így a vérnyomásesés valójában már a demencia kezdeti tünetének tekinthető.