Fotó: Anthony Pagano, USGS

Anthony Pagano, a U.S. Geological Survey munkatársa és a kutatócsoport vezetője szerint az elmúlt évtizedben csökkenést figyeltek meg a jegesmedvék túlélési arányánál, fizikai állapotánál és egyedszámánál. A csapat az állatok energiaszükségletét, illetve vadászatát vizsgálva igyekezett felfedni a jelenség hátterében álló tényezőket - számol be a Phys.org.

A szakértők olyan kifejlett nőstényeket elemeztek 2014. és 2016. között minden áprilisban, melyek a Beaufort-tenger jégtábláin vadásztak. A kutatók olyan nyakörveket helyeztek a példányokra, melyek 12 napon át rögzítették az állatok mozgását, tevékenységét. A nyakörvekhez videokamerák is tartoztak, a csapat pedig minták segítségével a ragadozók anyagcseréjét is vizsgálta.

Az adatok alapján kiderült, hogy a jegesmedvék a korábbi becslésekhez képest 50 százalékkal több energiát használnak fel. A kilenc megfigyelt egyedből ötnél ráadásul fogyást tapasztaltak. Ez annak a következménye, hogy nem tudtak elkapni elegendő tengeri állatot.

A klímaváltozás drámaian átalakítja az Északi-sark térségét. A zsugorodó jégtáblák miatt a jegesmedvéknek nagyobb távolságokat kell megtenniük, hogy elérhessék fő táplálékforrásukat, a fókákat. Sokszor azonban a vadászat sikertelen. Az utóbbi időkben ráadásul egyre hamarabb olvad, viszont egyre később alakul ki ismét a jégtakaró, így sok állat kénytelen hosszabb időre a szárazföldön maradni, távol a fókáktól.

A folyamat hatására a medvék egyre kevesebb zsírt tudnak felhalmozni, miközben egyre több energiát égetnek el élelemkeresés közben. Pagano bízik benne, hogy legújabb eredményeikkel jobban megérthetik, hogy milyen jövő vár a jegesmedvékre.