Fotó: Facebook/Help Save the Wildlife and Bushlands in Campbelltown

Az új-dél-walesi Campbelltown közelében élő denevérpopulációt igen súlyosan érinti az ausztráliai kánikula - számol be a Live Science. 2018. január elején a hőmérséklet 44,2 Celsius-fokig emelkedett.

Bár az önkéntesek mindent megtettek az élőlények megmentéséért, így is 204 elpusztult példányra bukkantak. Az egyedek többsége igen fiatal.

„Gyakorlatilag megfőnek” - mondta Kate Ryan, a campbelltowni denevérkolóniai igazgatója. A szakértő hozzátette, a hő az állatok agyát érinti. A helyi ökoszisztéma védelmére szerveződött csoport egy Facebook- bejegyzésében azt írta, sok tetem elérhetetlen helyen van, így egyelőre nem tudni, hogy pontosan mennyi állat is pusztult el.

A helyi kolónia tagjai mind szürkefejű repülőkutyák. A faj meglehetősen nagyra nő: szárnyfesztávolsága 1 méter, tömege pedig az 1 kilogrammot is elérheti. A főként nektárt, pollent és gyümölcsöket fogyasztó élőlény a térség egyik fontos beporzója.

A 30 Celsius-foknál magasabb hőmérséklet igen veszélyes a fiatal egyedekre, ilyen forróságban ugyanis képtelenek szabályozni testük hőmérsékletét. Campbelltown környékén ráadásul a víz és az árnyék hiánya is rontja a helyzetet.

Ausztrália déli részét az elmúlt napokban elképesztő forróság sújtja, a kánikula pedig csak az elkövetkező napokban fog enyhülni. Bár a kontinensen nem szokatlan az extrém meleg, az utóbbi időkben egyre gyakoribbá és hevesebbé váltak a hőhullámok, ahogy a földrész egyre melegebbé válik. A kutatók szerint a jelenség hátterében a klímaváltozás áll.