Fotó: Wikipedia

Az ausztráliai Queensland keleti partjainál él a közönséges levesteknősök (Chelonia mydas) egyik legnagyobb populációja, melyhez 200000 fészkelő nőstény tartozik. Egy új tanulmány szerint a csoport nagy veszélyben lehet a hímek számának csökkenése miatt - számol be a Phys.org.

A legtöbb teknősfajnál a hőmérséklet, melyen a tojások kikelnek, meghatározza az egyedek nemét. A melegebb fészkekben több nőstény, míg a hűvösebbekben több hím kel ki. Már néhány fok eltérés is elég ahhoz, hogy felboruljon a nemek közti egyensúly.

A jelentés szerint azzal, hogy az előrejelzések szerint 2100-ra 2,6 Celsius-fokkal fog emelkedni a globális átlaghőmérséklet, sok teknőspopulációt fenyeget majd a magas tojáspusztulás, illetve a csak nőstényekből álló generációk megjelenése.

Mivel az elásott tojások nemét nehéz megállapítani, a kutatók már kikelt példányok genetikáját vizsgálták. A csapat két olyan területet elemzett, ahol a közönséges levesteknősök fészkelnek - az egyik régió melegebb, míg a másik hűvösebb volt.

411 egyed tanulmányozása után a kutatók azt tapasztalták, hogy valamivel több a nőstény a mérsékeltebb térségben, a Nagy-korallzátony déli részén. Itt az élőlények 65-69 százaléka volt nőstény.

A Nagy-korallzátonytól északra, a melegebb területen viszont látványosan csökkent a hímek aránya: a legfiatalabb egyedek 99,1, míg a fiatal, de még nem kifejlett példányok 99,8 százaléka volt nőstény. A felnőtt egyedek esetében 86,8 százalékot tettek ki a nőstények.

Michael Jensen, a NOAA (US National Oceanic and Atmospheric Administration) munkatársa és a tanulmány vezető szerzője szerint több mint két évtizede figyelhető meg a trend, hogy a melegebb régiókban több nőstény kel ki.

A szakértők úgy vélik, hogy vannak módszerek a helyzet orvoslására. A teknősfészkek közelében felállított árnyékoló sátrak például segíthetnek a hőmérséklet csökkentésében.

A közönséges levesteknősök védelme kiemelt feladat, hiszen a fajt már napjainkban is rengeteg tényező fenyegeti.