Kép: Wikipedia

A Csendes- és az Indiai-óceán fehér cápáinak mozgását régóta vizsgálják a kutatók. A közelmúltban a massachusetts-i Tengeri Halászati Osztály, az MIT és a Woods Hole Oceanográfiai Intézet szakértői azonban az Atlanti-óceán egyedeit elemezték. A csapat arra jutott, hogy az élőlények messzebbre és mélyebbre úsznak, mint korábban gondolták - számol be a Phys.org.

A kutatók 2009 és 2014 között követtek nyomon 32 példányt, ezeket a massachusetts-i Cape Codnál jelölték meg. Az állatok nagyjából 3700 kilométerre, az Azori-szigetekig is eljutottak. Az elemzés azt is felfedte, hogy a ragadozók gyakran úsztak kifejezetten mélyre, mintegy 1127 méterre. A cápák jóval több időt töltöttek el a tenger mélyén, mint amit a korábbi vizsgálatok mutattak.

Gregory Skomal, az új tanulmány vezető szerzője szerint eddig úgy vélték, hogy az Atlanti-óceán fehér cápái sokkal inkább a partok mentén mozognak. Az új vizsgálat viszont egy új összetevőt, a nyíltvízi úszást is felfedte. Skomal hozzátette, az eredmények hozzájárulhatnak a faj megóvásához.

Bár az amerikai partok közelében tilos fehér cápákat fogni, a kutatás alapján sok egyed messze elhagyja az amerikai vizeket. Éppen ezért érdemes más országokat is rávenni arra, hogy szabályozzák a faj védelmét.

A kutatók izgatottak az eredmények miatt, ugyanis korábban nem sikerült részletesen elemezni az Atlanti-óceán cápáinak mozgását. A megfigyelés azt mutatja, hogy az egyedek többsége észak-déli irányban halad.

A következő kérdés az, hogy miért járnak be ekkora területet az élőlények. Skomal és kollégái úgy vélik, a legvalószínűbb az, hogy a cápákat a táplálékszerzés hajtja.