Fotó: Faceook

325 egyedet a northumberlandi Kielder erdőben engedtek szabadon, 350 egyedet a nyár folyamán telepítenek vissza a brit vizekbe.

A kószapocok (Arvicola amphibius) populáció drámai hanyatlásnak indult az elmúlt évtizedekben élőhelyük csökkenése, a vízi utak szennyezése, a városiasodás és a korábban szőréért tenyésztett, de vadon engedett amerikai nyérc elszaporodása miatt. Egyes helyeken szándékosan engedték szabadon őket, abban bízva, hogy a vadon élőknek jobb minőségű lesz a bundája. A kószapockokat szinte teljesen eltűntek az Egyesült Királyságban.

A több mint 650 négyzetkilométeres Kielder-erdőségben egykoron nagyszámú vízipocok élt, az elmúlt több mint két évtizedben azonban egyetlen egyedet sem láttak a térségben - olvasható a The Guardian brit napilapban.

A kószapockok fűféléket, lágyszárú növényeket és gyökereit eszi. Vízparti üregének több bejárata van, így biztosítja menekülési útvonalát a többi ragadozó elől. Ha a víz alatt üldözik őt, a közönséges kószapocok felkavarja az iszapot és üldözője szem elől veszti őt. Vadon mintegy öt hónapig él.