Fotó: Wikimedia/NOAA

A szervezet a világ segítségét kéri a kritikusan veszélyeztetett tengeri emlős megmentésében; a kezdeményezéshez Leonardo DiCaprio, világhírű színész és környezetvédelmi aktivista, is csatlakozott.

A kihalás szélén lévő, legkisebb cetfaj, a kaliforniai disznódelfin (Phocoena sinus) kizárólag Mexikó partjainál, a Kaliforniai-öbölben él. A vaquitának is nevezett, mindössze egy-másfél méteresre megnövő delfinfaj megmentéséért a WWF azonnali, kollektív fellépést sürget. Ahhoz azonban, hogy megóvják a világ legveszélyeztetettebb tengeri emlősét az UNESCO által világörökségként jegyzett Kaliforniai-öbölben, a mexikói, az amerikai és a kínai kormány együttes, összehangolt cselekvésére van szükség.

A kaliforniai disznódelfinek számára a legnagyobb fenyegetést a kopoltyúhálók használata jelenti, ami egy egyenes vonalban kifeszített hálótípus. Bár a háló használatát két évre betiltották Mexikóban, a helyi halászok többsége immár illegálisan, de továbbra is folytatja ezt a gyakorlatot, ráadásul az ideiglenes tiltást 2017. május végén feloldják. A halászat ezen formája 2011 és 2016 között a vaquita populáció 90 százalékos csökkenéséhez vezetett.  
A populáció további  csökkenését okozza, hogy egy, a területen élő másik - szintén kritikusan veszélyeztetett - fajra, a totoaba halra halásznak, a disznódelfin pedig beleakad a kivetett hálókba. A totoaba úszóhólyagjának sokan gyógyhatást tulajdonítanak, ezért - főként Kínában - rendkívül nagy rá a kereslet. A WWF ezért is sürgeti az Egyesült Államokat és Kínát, hogy működjenek együtt Mexikóval a totoaba halból készült termékek illegális szállításának és eladásának megállítása érdekében.

„Kevesebb, mint 60 éve fedeztük fel a kaliforniai disznódelfint, de az emberek már most a kihalás szélére sodorták. Rendkívül alacsony egyedszámuk azt mutatja, hogy a faj és élőhelyének megmentéséért tett erőfeszítéseink kevésnek bizonyultak. Amennyiben nem teszünk azonnali, határozott lépéseket, örökre elveszíthetjük a fajt" - mondta Jorge Rickards, a WWF Mexikó igazgatója.

A WWF felszólította a mexikói kormányt, hogy haladéktalanul és állandó jelleggel tiltsa be a kopoltyúhálók használatát, és távolítson el minden elszabadult hálódarabot annak érdekében, hogy a delfinek ne akadhassanak bele, ezzel egyidejűleg pedig készítsen átfogó stratégiát arra vonatkozóan, hogy a halászokat milyen alternatív felszerelésekkel tudják ellátni.

A faj megmentéséért az Oscar-díjas színész, Leonardo DiCaprio közösségi oldalain buzdítja arra az embereket, hogy a WWF oldalán keresztül kérjék a mexikói elnököt a Kaliforniai-öböl megmentésére és a helyi halászok támogatására.

Mindannyian tehetünk a kaliforniai disznódelfinek megmentéséért, ha csatlakozunk Mexikó elnökének, Enrique Pena Nietónak  szóló levél elküldőihez. A levél arra kéri az elnököt, hogy tegyen lépéseket a világörökség részeként nyilvántartott Kaliforniai-öböl megóvásáért.