Nincs menekvés, egy hím oroszlánnak évente egyszer ki kell bírnia felgerjedt nőstényét. Az úgynevezett ösztruszban (a megtermékenyíthető állapotban) a nőstény szexuális vágya ugyanis felfokozott, sőt – rossz hír egy fáradt hím számára! – a sok párzás tovább fokozza vágyát.


Csúcstartó hímek
Tudunk olyan hímről, amely két nőstényével 55 óra leforgása alatt összesen 157-szer párosodott. A drezdai állatkert egy oroszlánpárjáról feljegyezték, hogy 8 nap leforgása alatt nem kevesebb, mint 360-szor párosodtak.


A nagy mennyiségű aktus részben fokozza a nőstény vágyát, másrészt viszont elengedhetetlen a megtermékenyüléshez. Az első szexuális ingerek indítják be az ovuláció folyamatát. Ahhoz, hogy a nőstény megfoganjon átlagosan háromezer párosodási aktus szükséges.


Mohó nőstények
A hím a párzás idején sokat veszít méltóságából, izgatott és nagyon féltékeny. A nőstény sokkal mohóbb, mint a hím. Ő jár kedveskedve és hízelegve élete párja után, a hím rendesen nyugodtan fekszik vele szemben, és csak akkor emelkedik fel, ha hölgye közeledik feléje.

102–112 napos terhesség után a nőstény 1–6, rendesen azonban 2–3 fiatalt hoz a világra. Ezek nyitott szemmel, vagy vakon születnek, nagyságuk a félig felnőtt macskáéval egyezik.

Az oroszlánfalkákban a hímek egymás testvérei vagy féltestvérei, nem rokonai a nőstényeknek, akik szintén testvérek vagy féltestvérek. A nőstények erős hajlandósága miatt a hímek között nem is alakul ki versengés.


Ez genetikai szempontból is érthető, hiszen ha egy aktus "eredménye" mindössze 1/3000-hez, akkor nemigen érdemes harcba keveredni miatta. A csapat hímjei tehát nem versengenek egymással, de vigyáznak arra, hogy idegen hímek ne közelítsenek a csoporthoz, nagyon agresszíven támadják őket.


Az öregek elűzik a fiatal hímeket
Öt-hat év múlva felnőnek az első hím kölykök, és az öregek kitaszítják őket. A fiatal hímek ezután kis csapatban élnek, majd néhány év múlva, amikor éretté válnak, megrohannak egy vegyes oroszláncsapatot, és megpróbálják elzavarni, megölni a nőstényeket birtokló hímeket.

Ha sikerül, az új “apák” első tevékenysége, hogy megölik a fiatal kölyköket. A nőstények ellenállása miatt akár egy hétbe is beletelik, amíg a csapatból minden kisoroszlánt eltávolítanak.