Ez a viselkedés a tudósok szerint ritka példája lehet annak, hogy az állatoknál is létezhet az emberéhez hasonló kultúra.

Tony Martin, a British Antarctic Survey valamint Vera da Silva, a brazil Amazonas-kutató Intézet munkatársa három év alatt több mint hatezer folyami delfincsoportot figyelt meg. A delfiniskolák közül 221-ben legalább egy állat vitt valamit maga előtt. Eddig ezt a viselkedést játéknak gondolták. Ebben az esetben a delfinborjak lennének a résztvevők, de nem így van - a legtöbb állat, amelyik tengeri moszattal vagy botokkal ékesíti magát - kifejlett hím. Ez arra enged következtetni, hogy ez a szokás a szexuális viselkedés része, vélekedik mindkét kutató.


Ezt a tézist támasztja alá az is, hogy a díszes delfineket tartalmazó csapatokban a kifejlett delfinhímek között negyvenszer gyakoribb volt a civódás, mint a többi csapatban - közölte a szaklapban Martin és da Silva. Ezen kívül a folyami delfineknél végzett genetikai vizsgálatok első eredményei is arra utalnak, hogy a díszes hímek több utódot nemzettek, mint dísztelen hímtársaik.