Olyan delfinekkel és bálnákkal már korábban is találkoztak halászok és kutatók, amelyeknek a szokásos két úszójukon kívül a faroktő közelében is voltak úszószerű apró kinövéseik, de ez az első olyan példány, amelynek testén a négy úszó két párba rendeződve, szimmetrikusan helyezkedik el – jelentette be vasárnap Hajasi Kacuki, a japán Taidzsi Cetmúzeum vezetője.

A delfint október végén Japán nyugati partjainál élve fogták ki a halászok. Látva az állat különös úszóit, értesítették a múzeumot. A három méter hosszú, körülbelül ötéves palackorrú delfinnek két, emberi kéz nagyságú "plusz" úszója van.

Az őslénytani leletek alapján a paleontológusok feltételezik, hogy a delfinek és más cetek mintegy 50 millió évvel ezelőtt négylábú szárazföldi lények voltak. Később vízi életmódra tértek át, és hátsó lábukra többé nem volt szükségük. A bálna- és delfinmagzatoknál szintén megfigyelhető hátsó úszószerű kinövés, ám ez születésükre eltűnik.

"Úgy vélem, hogy ez a két (hátsó) úszó abból a korból átöröklött maradvány lehet, amikor a mai delfinek ősrégi elődei még a szárazföldön éltek. Példa nélkül álló felfedezéssel van dolgunk" - jelentette ki vasárnap sajtóértekezleten Oszumi Szeidzsi, a tokiói bálnakutató intézet munkatársa.

A kutatók egyelőre nem tudják, hogy a delfin hátsó úszóit használja-e manőverezéshez.