Kép: NASA/JPL-Caltech

A szakértők egy új vizsgálat során intenzív plazma-interakciót mutattak ki a Szaturnusz, a gyűrűi és egyik holdja, az Enceladus közt - számol be a NASA.

A kutatással először sikerült igazolni, hogy plazmahullámok utaznak a gázóriást és holdját összekötő mágneses mezőkön. Ezek a mezők úgy viselkednek, mint egy áramkör a két égitest között, amelyen szabadon áramolhat az energia.

A plazma a levegőhöz és a vízhez hasonlóan képes energiát szállító hullámokat kialakítani. A Cassini Radio Plasma Wave Science (RPWS) eszköze pedig ezeket a hullámokat rögzítette, miközben 2017. szeptember 2-án megközelítette a Szaturnuszt. Az űreszköz két héttel később égett el a gázóriás atmoszférájában.

A szakértők utóbb az űreszköz adatait felhasználva egy hangfájlt is létrehoztak a plazma mozgásáról.

„Az Enceladus egy kis generátor a Szaturnusz körül, amelyről tudjuk, hogy az energia folyamatos forrása” - nyilatkozta Ali Sulaiman, az Iowai Egyetem munkatársa és az RPWS csapatának tagja. A kutató hozzátette, eredményeikkel most bizonyították, hogy a Szaturnusz a hold jelenlétére azzal válaszol, hogy plazmahullámokat irányít a hold felé a mágneses mezőkön keresztül.

A Szaturnusz és az Enceladus közti kapcsolat egészen más, mint a Föld és a Hold közti interakciók. Az Enceladus ugyanis a Szaturnusz mágneses terén belül fekszik, ráadásul még napjainkban is aktív. A hold folyamatosan vízpárát ereget, amely a Szaturnusz körül ionizálódik.