Botswana egyik öreg majomkenyérfája
Fotó: Profimedia

A 13 legidősebb majomkenyérfa vagy afrikai baobabfa (Adansonia digitata) közül kilenc példány, a hat legnagyobbként számon tartott közül pedig öt pusztult el, ágai letörtek, elhaltak az elmúlt 12 évben - írják kutatók a Nature Plants című tudományos folyóiratban közzétett tanulmányukban, amelyben „soha nem látott mértékűnek" nevezik a fák pusztulását.

Köztük van a Zimbabwéban 2450 évig élt Panke, amely 2011-ben pusztult el, a namíbiai Holboom nevű fa, amely Afrika legnagyobb majomkenyérfája volt 30,2 méteres magasságával és 35,1 méteres körméretével, valamint a botswanai Chapman nevű fa, amelybe annak idején David Livingstone Afrika-kutató belevéste nevének kezdőbetűit. A James Champman dél-afrikai vadászról elnevezett fának mind a hat hajtása egyszerre esett le 2016. január 7-én, a fa mintegy 1400 éves lehetett.

„Kétségtelenül megdöbbentő és drámai, hogy oly sok évezredes fa pusztul ki a mi időnkben" - mondta Adrian Patrut, a kolozsvári Babes-Bolyai Egyetem kutatója, a tanulmány társszerzője.

Az elemzés során a csapat nem bukkant a fákban gombafertőzésre vagy rovarokra utaló nyomokra.

A kutatók egyelőre nem biztosak benne, de a jelenség mértéke arra utal, hogy a folyamat hátterében a klímaváltozás áll. Bár további vizsgálatokra lesz szükség, a tény, hogy az összes nagyobb baoabfa Afrika déli részén pusztult el, azt sugallja, hogy a jelenséget részben a régió éghajlati átalakulása is okozza.

2005 és 2017 között a kutatók felmérték az összes ismert nagyon nagy és legöregebb afrikai baobabfákat - több mint 60 példányt. Lejegyezték körméretüket, magasságukat, korukat. A kutatók „váratlan és nagyon érdekes ténynek" nevezték, hogy a legtöbb legidősebb és legnagyobb fa ebben az időszakban pusztult el. Valamennyi Afrika déli részén - Zimbabwéban, Namíbiában, a Dél-Afrikai Köztársaságban, Botswanában és Zambiában - élt.

Az afrikai baobabfa a világ legnagyobb és legtovább élő virágzó fája. Afrika szavannáin nő. Koruk akár a háromezer évet is elérheti. Hajtásonként nőnek, lombozatuk ritkás, ágai vízszintesen szétterülnek. Nagy virágaikból fejlődnek ki uborkaalakú terméseik, amelyek a majmok kedvenc csemegéje, innen kapták a nevüket is. A fa törzsében, ágaiban tárolja az esős évszakban lehullott csapadékot. Leveleit főzve fogyasztják vagy a hagyományos gyógyászatban használják fel.