Kép: Wikipedia

Mivel az állatok általában nem tanúsítanak nagy érdeklődést a csillagászati jelenségek iránt, valószínűleg nem lesznek veszélyben napfogyatkozás alatt sem. Ennek ellenére azonban nem árt a megfelelő óvintézkedéseket megtenni a házikedvencek védelmében.

2017. augusztus 21-én Észak-Amerika, illetve Dél-Amerika északi részének lakói örülhetnek: teljes napfogyatkozást figyelhetnek meg. Bár a Hold a Nap jelentős részét ki fogja takarni, a csillag erős fénye és UV-sugárzása az esemény alatt sokáig veszélyes marad. A probléma az, hogy átlagos napokon az ember nem néz hosszan az égitestre, napfogyatkozáskor azonban igen.

Nem megfelelő felszerelés - például védőfólia - nélkül a retina és a szemlencse is súlyosan károsodhat a sugárzás hatására. Egy 1842-es teljes napfogyatkozáskor állítólag Petőfi Sándor is majdnem megvakult, noha előre figyelmeztették, hogy ne nézzen közvetlenül a Napba.

Biztonságuk érdekében az érdeklődők csak akkor vehetik le védőszemüvegüket vagy egyéb felszerelésüket, ha a Hold már teljesen kitakarja a Napot.

Az állatokat azonban nem lehet rávenni, hogy betartsák az efféle szabályokat. Mike Reynolds, a Floridai Állami Főiskola munkatársa egy áprilisi fórumon azt mondta, a legegyszerűbb, ha az ember megfelelő fóliával ellátott szemüveget ad kedvencére. Angela Speck, a Missouri Egyetem szakértője júliusban viszont egy konferencián arról beszélt, hogy az állatok ösztönösen kerülik a Napra pillantást, így felesleges aggódni az élőlények épségéért.

A napfogyatkozás ugyanakkor egyéb módon hatással lehet bizonyos fajokra. Sok élőlény úgy érzékelheti, hogy éjszaka lett: a szarvasmarhák felkészülhetnek az alvásra; a békák brekegni, a tücskök ciripelni kezdhetnek; a madarak éneke, valamint a legyek és szúnyogok viselkedése is megváltozhat; sőt, egyes virágok szirmai is összecsukódhatnak.

Az idei napfogyatkozásra nagyon készül már a tudományos világ. A NASA például két speciálisan felszerelt repülőgépről fogja követni a jelenséget, melyekkel a 2 perc 40 másodperces teljességet 7 percesre bővíthetik. A gépek emellett számos fontos mérést is elvégeznek majd.

Magyarországon jó darabig nem láthatunk napfogyatkozást. A legközelebbit 2020 júniusában csodálhatjuk meg, ez egy részleges fogyatkozás lesz. Újabb teljes napfogyatkozásra 2081 szeptemberéig kell még várni.