Írta: Richard Conniff
Fényképezte: Robert Clark

Pteroszaurusz – a szó hallatán a legtöbb ember csak bámul értetlenül, amíg hozzá nem tesszük: „Hát a repülő sárkánygyík!”

A Pterodactylus volt a legelső, még a 18. században leírt pteroszaurusz. Azóta már kétszáznál is többféle pteroszaurusz maradványai kerültek elő, ám a közvéleményben máig ugyanaz a kép él a mezozoikum, vagyis a földtörténeti középidő egét uraló repülő sárkánygyíkokról: megnyúlt, hegyes fejű, bőrszárnyú, ügyetlenül és nehézkesen szárnyaló, vérengző természetű hüllő volt mindegyik.


Vizsgálatra várnak a Caiuajara dobruskii csontjai egy brazíliai múzeumban. Az új keletű leletek teljesen átírták a pteroszauruszokról vallott képet. „Egészen mások, mint korábban gondoltuk” – mondja egy szakértőjük.

Az Egymillió évvel időszámításunk előtt című, 1966-ban készült filmben kék színű, vércseként vijjogó pteroszaurusz ragadja el a gyönyörűséges főhősnőt, indul vele a fészkébe, hogy fiókái majd fölfalhassák a zsákmányt. A fél évszázaddal később forgatott Jurassic Parkban a pteroszauruszok változatlanul embert hurcolásznak a levegőben – és a hamis, negatív képet erősítik. (Nem mellesleg: a legutolsó pteroszauruszok is már 66 millió éve kihaltak – tehát sokkal, de sokkal előbb, mint hogy az első emberfélék megjelentek volna a színen.)

A föllelt tömérdek kövület meghökkentően változatos küllemű, nagyságú és viselkedésű pteroszauruszokról adott hírt. Egyes paleontológusok szerint száz- meg százféle pteroszaurusz élt együtt a világban, és ezek ugyanúgy fölosztották maguk között az élőhelyeket, mint manapság a madarak.

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2018. januári lapszámában.