Írta: Roff Smith
Fényképezte: Frans Lanting

…A gepárd különös helyet foglal el  képzeletünkben. Szépnek, egzotikusnak látjuk, tudjuk róla, hogy villámgyors, akár egy sportkocsi, amellett meglepően szelíd macskaféle. A szabadság megtestesítője lett, igazi médiasztár, filmkészítők és reklámszakemberek kedvence. Írjuk csak be az internetes keresőbe: „gepárd” – vagy húszmillió találatot kapunk. Divatfotó, harsány autóhirdetés, nyitott Mercedes hátsó ülésén utazó, házi kedvencként tartott gepárd… Hihetetlenül népszerű ez a pompás állat, azt hinnénk, nemcsak a tömegkultúrában, de a szavannákon is biztos helyezett.

Sajnos ez korántsem igaz: a gepárd végveszélybe került, kevés maradt belőle, és egyedszáma ma is rohamosan fogy. Néhány évszázaddal ezelőtt még Indiától a Vörös-tenger partjáig és Afrika nagy részén is gyakori vadnak számított. De hiába volt olyan gyors, a területharácsoló ember elől nem menekülhetett. Ázsiai alfaja – hajdan India, Perzsia és Arábia királyi udvarainak áhítattal övezett kedvence – kihalófélben van, az afrikai gepárd egyedszáma is tizedére csökkent a múlt század folyamán. A földet művelő, jószágot tenyésztő gazdák kiszorították őket élőhelyükről, a vadászok sportból lövöldöztek rájuk, a vadorzók pedig összefogdosták és szép summáért árulták a kölyköket. A végeredmény: jó esetben tízezer gepárd él még szabadon, eredeti közegében.

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2012. novemberi lapszámában.