Írta: Christine Dell’Amore
Fényképezte: Joel Sartore

A legtöbben ugyanis nincsenek felkészülve arra, milyen nehézségekkel jár az igényes, nagy madarak tartása. Ám a papagájokkal nem csak nyűg van: némelyikük olyan okos, mint egy hároméves gyerek, és nyolcvan évig is élhetnek.

Persze az ember néha tényleg szeretne papagájt tartani. Stuart Marsden természetvédelmi ökológus szerint a papagájok olyanok, mint a tollas emberek. Az eszes, társaságkedvelő madarak szorosan kötődnek a gazdájukhoz. Ha még hozzávesszük, hogy az emberi hangokat is képesek utánozni, aligha véletlen, hogy a papagájok a legkedveltebb házi kedvencként tartott madarak.


A rózsásfejű sándorpapagáj piros arca és dallamos éneke miatt évszázadok óta kedvelt társállat, főleg Európában. Mianmarban és Thaiföldön gyakran fogják be a természetből, így mérsékelten fenyegetett fajnak számít.

Népszerűségük azonban bizonyos esetekben kárukra válik. Jóllehet világszerte nagy léptékű tenyésztési programok folynak, még mindig sok papagájt fognak be a természetben, illegálisan. Ennek egyik oka az, hogy az elefántcsont- és orrszarvútülök-csempészettel több milliárd dollárt bezsebelő bűnözők immár papagájokkal is foglalkoznak. Az ausztráliai pálmakakaduért a feketepiacon 30 ezer dollárt is megadnak. A karibi térségben és Latin-Amerikában óriási arányú az illegális papagájkereskedelem; ott a törvényeket lazán veszik, vagy nehéz őket betartatni.


Az Ausztráliában, Indonéziában és Pápua Új-Guineában élő vörösszárnyú papagáj hímjei a mi szemünkben is nagyon tarkák, de a tojók valószínűleg még erősebben vibráló színkavalkádot látnak. Sok más madárhoz hasonlóan ez a faj is érzékeli az ultraibolya fényt. Egyes papagájtollak ultraibolya fényben fluoreszkálnak, ami arra utal, hogy a madarak a fény hullámhosszának igen széles spektrumában kommunikálnak leendő párjukkal.

„Aki az Egyesült Államokban papagájt vesz, 99 százalék, hogy fogságban tenyésztett madarat kap” – állítja Donald Brightsmith, a Texasi A&M Egyetem zoológusa, aki Peruban arapapagájokat tanulmányoz. – Azonban ha Mexikóban, Peruban vagy Costa Ricában vásárol, 99 százalék, hogy a papagájt vadon fogták be.”

A sanyarú helyzet oka főleg az állatkereskedelem, az erdőirtás meg az élőhelyük pusztulása.

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2018. júniusi lapszámában.