Írta: Cynthia Gorney
Fényképezte: William Daniels

A pneumococcus csaknem mindenütt jelen van a környezetünkben: cseppfertőzés, illetve fizikai kontaktus révén terjed. Az ép immunrendszerű emberek orrjárataiban is megtelepszik, de egyáltalán nem okoz bajt. Ha azonban az immunrendszer legyengül, a baktérium vándorolhat, szaporodhat, és súlyos fertőző betegségeket okozhat.

A kisgyermekek különösen fogékonyak a fertőzésekre. Leginkább akkor van nagy baj, ha nincs kéznél antibiotikum, és elmaradott az egészségügyi ellátás. Noha az Egyesült Államokban és Kanadában már a 21. század elején megjelentek az első hatásos vakcinák, még napjainkban is 800 ezernél több öt évnél fiatalabb gyermek hal bele pneumococcus fertőzésbe évente. Nem valamilyen rettegett kórokozó, nem ebola- vagy zikavírus végez velük, hanem egy gyorsan tenyésző baktérium, amely tüdő- vagy agyhártyagyulladást, esetleg vérmérgezést okoz. A legtöbb haláleset Bangladesben vagy más igen szegény államban történik.


BELGIUM – A GSK Brüsszel melletti új épületében 2017-ben, hat évvel a beruházás megkezdése után indult a járványos gyermekbénulás elleni oltóanyag fő alkotóelemeinek gyártása. A helyiséget csak zsilipkamrán át lehet megközelíteni.

Bangladesbe 2015-ben jutott el a pneumococcus elleni, gyerekeknek szánt, úgynevezett konjugált vakcina (PCV). Saha és kutatótársai tanulmányozzák az oltóanyag hatását. Ha a szer mindenhol beváltja a szakértők reményeit, gyorsan csökkenhet a halálesetek és a súlyos kimenetelű fertőzések száma, és több ezer kisgyermek maradhat életben. Kevesebben betegednének meg a szapora légzést, magas lázat, kínzó köhögést okozó tüdőgyulladásban, kevesebb gyereknek esne be a mellkasa vagy kékülne el az ajka, kevesebb szülőnek kellene a kis betegek mellett maradnia, ami miatt nem tudnak pénzt keresni a többi gyerekük ellátására. Egyszóval: sokkal kevesebben szenvednének. Saha meg a munkatársai hosszan sorolták az oltás előnyeit, mintha úgy érezték volna, hogy a kívülállóval érzékeltetni kell, mekkora a tét.

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2017. novemberi lapszámában.