Írta: Heather Pringle
Fényképezte: Robert Clark és David Guttenfelder

A legújabb ásatások merőben új képet adnak e vakmerő hajós nép törekvéseiről és kulturális befolyásáról. Az Északi-meg a Balti-tenger között, Skandináviában élő kincsvadászok a 8. század derekán tűntek fel a világtörténelem színpadán. Háromszáz év alatt Európa nagy részét végigkalandozták, és távolabbra jutottak, mint korábban gyanítottuk.


Páncélt öltenek a közelharchoz a lengyelországi fesztivál résztvevői. A vikingek rászolgáltak erőszakos hírnevükre: fiaikat kiskoruktól fogva csatára, vérontásra nevelték. Fotó: David Guttenfelder

Kiváló hajósok voltak, karcsú vitorlásaikkal a fél világot bejárták. Neil Price, az Uppsalai Egyetem régésze szerint a viking harcosok és kereskedők Afganisztántól Kanadáig legalább 37 mai ország területén megfordultak. Útközben több mint ötven kultúrával érintkeztek, és lázasan keresték a luxuscikkeket. Kínai selymet, kaftánt viseltek, rengeteg iszlám ezüstpénzt gyűjtöttek. A mai York és Kijev helyén virágzó városokat építettek, Franciaország, Britannia és Izland egyes részeit gyarmatosították; a távoli Grönlandon és Észak-Amerikában is létesítettek telepeket. Akkoriban Európából egyetlen tengerjáró nép sem merészkedett oly messzire, mint ők. „Csak a skandináv hajósok, a vikingek voltak erre képesek” – mondja Price.


A karcsú fahajók kulcsszerepet játszottak a viking harcosok és kalmárok sikereiben. A Gokstad típusú hajó (fent) egy 9. századi sírból került elő 1880-ban; valaha vitorla és 32 evezős hajtotta. Fotó: Robert Clark

Gazdagságuk persze nem csak a felfedezőutakból és a kereskedelemből származott. Végigfosztogatták az európai partokat. Váratlanul, elképesztő brutalitással csaptak le. Fel-alá hajóztak a Szajnán és a többi észak-franciaországi folyón, kedvük szerint támadtak, hajóikat dugig tömték a rablott holmival. Európa-szerte rettegték a hírüket is. A Frank Birodalomban előállított értékek hetede került, üres békeígéretek fejében, viking kézre. Angliában, a La Manche túlpartján a szórványos portyázások szabályos háborúba torkolltak: a vikingek lerohantak és meghódítottak három angolszász királyságot. Temetetlen holtak serege maradt utánuk.

A viking kor „nem a széplelkeknek való” – vélekedik Price. De vajon miként kezdődött a rettenet? Mi ütött a középkori skandináv földművesekbe, hogy lángba borították Európát?

360° VIDEÓ
Csöppenjen egy viking hadjárat kellős közepébe a natgeo.com/vikings360 weboldalon.

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2017. októberi lapszámában.