Írta: Michael Greshko
Fényképezte: Robert Clark

Az albertai nodoszaurusz, ez a lomha szárazföldi lény egy napon szörnyű véget ért: folyóba veszett, meglehet, árvíz ragadta magával. Testüregeit kitöltötték a baktériumok által termelt gázok, bomló, fölfújódott teteme hassal fölfelé sodródott a vízen. Valószínű, hogy kijutott a nyílt tengerre, a széllel kelet felé sodródott, úgy egy hét múlva szétvetették a gázok, hassal fölfelé a fenékre süllyedt, és ott üledékkel temetődött be. Mivel bőre és páncélzata átitatódott a tengervíz ásványi anyagaival, megőrizte eredeti alakját, noha az évmilliók egyre több és több kőzetanyagot halmoztak rá.


Páncélozott kirakós játék – Ez a behemót növényevő, a Nodosauridae család képviselője, hús-vér alakban 5,5 méter hosszú és 13 mázsás lehetett. Annak idején föltehetően egy darabban fosszilizálódott; amikor 2011-ben rábukkantak, sajnos csak elülső felét sikerült egyben kiemelni. Ám így is ez a legjobb állapotú nodoszauruszkövület, amely máig előkerült.

Véletlenek egészen kivételes láncolatának köszönhető, hogy halhatatlan lett az albertai nodoszaurusz. Ha csak száz méterrel sodródik tovább az ősi tenger habjain, a Suncor vállalat működési területén kívül fosszilizálódik, és soha nem kerül elő. Így viszont Shawn Funk markológépe rátalált, és a kutatók leírhatták az Alberta területén eddig föltárt legkorábbi dinoszauruszmaradványt.


Az utolsó vacsora? – Mark Mitchell, a Royal Tyrrell Múzeum munkatársa a nodoszaurusz lábfejét és pikkelyes talppárnáját szabadítja ki éppen a kőzetből. Módszeres munkájának köszönhető, hogy minden apró részlet föltárul – így az a néhány kavicsszerű valami is (fent), amely elhelyezkedése alapján talán éppen az állat utolsó étkezésének maradványa lehet.

Sárkány 3D-BEN
A 3D modellt forgatva- nagyítva alaposan szemügyre vehető az albertai nodoszaurusz kövülete.

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2017. októberi lapszámában.