Írta: Joshua Foer
Fényképezte: Carsten Peter

A Mauna Loa vulkán lejtőjén fekvő Ocean View kerület a világűrből aszfaltrácsnak tűnik. Szabályos úthálózata, üres telkei 264 négyzetkilométert foglalnak el, feleannyit, mint Budapest, de a lakosok száma alig négyezer-ötszáz. Azt hinnénk, csak javíthatatlanul derűlátó embereknek jut eszükbe egy működő vulkán lejtőjére építkezni, azonban Ocean View az elmúlt húsz évben a barlangászok kedvenc terepe lett. Érkeznek a világ minden tájáról, hogy feltárják és feltérképezzék a Kipuka Kanohinát, a település alatt 5–25 méter mélységben kacskaringózó barlangjáratok szövevényét.

Barlang keletkezhet lassan is meg gyorsan is. A legtöbb nagy hírű barlang, mint az új-mexikói Carlsbad, Lechuguilla és a kentuckyi Mamut előbbire példa. A szüntelenül csepegő, áramló, enyhén savas víz több millió év alatt vájta ki őket a meglehetősen könnyen oldódó mészkőben.


A cikk szerzője, Joshua Foer a Kazumura-barlangban a Föld leghosszabban feltárt lávacsövét fürkészi. A több mint 64 kilométer hosszú járat helyenként metróalagúthoz illőn széles. Barázdált falai 600 éve, egy vulkánkitörés során nyerték el mai formájukat.

A lávacsőként is ismert barlangok azonban geológiai léptékkel mérve pillanatok alatt, egy-két év vagy akár néhány hét alatt is létrejöhetnek. Elég hozzá egy vulkánkitörés, a földkéreg repedése.

A legtöbb hawaii lávacsövet a lassan, szirupszerűen hömpölygő pahoehoe láva alakította ki. A kiömlő láva felszíne a hűvösebb levegővel érintkezve lehűl, megszilárdul, és rugalmas, bőrszerű réteg képződik rajta. A föltorlódó felső réteg alatt a forró anyag továbbhömpölyög, és mögötte alagutak jönnek létre. A levegőtől elszigetelve, akadálytalanul áramlik a mélyben, gyakorta akár több tíz kilométeres távolságba is eljut. Ahogy aztán a vulkáni tevékenység alábbhagy, és a láva is elfolyik, elvarázsolt kastélyra emlékeztető, terebélyes járathálózat marad hátra.


A kristálytiszta édesvizű tavacska ritka jelenség a hawaii lávacsövekben. Csalogatónak tűnik, ám a barlangászok szerint a képzetlen búvárok könnyen eltévednek a kusza járatokban, csapdába esnek a torlaszok között.

Talán sehol a Földön nincs annyi megközelíthető lávacső, mint a Hawaii-szigeteken, és sehol sincsenek olyan eszményi feltételek a feltárásukhoz, mint Ocean View-ban.

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2017. júniusi lapszámában.