Írta: Cathy Newman
Fényképezte: Jim Richardson

Balavil a skót felföldön fekszik, a Spey folyó és a Monadhliath-hegység között. A 2800 hektár hathetede láprét (más néven fenyér, angolul moor).


A fenyér legjellegzetesebb növénye a rózsaszín, fehér vagy lila virágú hanga. Ez a virágos rét a Dee folyóig nyúlik az aberdeenshire-i Mar Lodge birtokon. Már a skót műemlékvédelem tulajdonában van, amely erdőt akar telepíteni a rét helyére.

A jellegzetes skót táj sorsát azok a gazdasági, társadalmi és politikai változások befolyásolják, mint a birtokét. Mivel a Brexit után zuhant a font árfolyama, várhatóan fel fog gyorsulni a skót birtokok felvásárlása, éspedig valutáért. A 2015–16-ban eladott 16 nagybirtok fele külföldiek kezére került.

Colin Murdoch a Reraig-erdő szarvasállományát gondozza a Carron-tó közelében. Eteti is a bikákat, hogy jobban nőjön az agancsuk. A birtok vendégei nemcsak vadászatra fizethetnek be, hanem egyszerű körutakra is. Másutt szálláshelyeket biztosítanak, illetve olyan szabadtéri szórakozásokat szerveznek nekik, mint a kötélpálya-siklás, hogy ezzel is növeljék a birtok bevételét.

A szeles pusztákon nemigen nőnek fák, csak bokrok és füvek. A moor szó a felföldi fenyérekre és a nedvesebb tőzeglápokra is vonatkozik. A hangás fenyérek háromnegyede az Egyesült Királyságban, főképp Skóciában található. Olyan, mintha időtlen ideje ott lenne, a látszat azonban csal. „Vad természet, de nem vadon” – magyarázza Adam Smith biológus, a helyi Természet- és Vadvédelmi Felügyelet igazgatója. A hangafüves puszta csak úgy maradhat meg, ha időnként a fák terjeszkedését felperzseléssel akadályozzák meg.


A Mar Lodge kastély báltermének mennyezetén 2435 szarvasagancs látható. Az akkori tulajdonos, a Fife hercege a 19. század végén döntött így a díszítésről. Ma esküvőket tartanak itt, illetve a közelmúltig itt rendezték a vadőrbált a szarvasvadászidény végén.

A második világháború óta Skócia a lápvidékek jó negyedét elveszítette. Részint mert a szarvasok és a birkák lelegelték, részint mert benőtte a páf-rány, illetve mert egyes részeire erdőt telepítettek. Ok-e ez az aggodalomra? Nézőpont kérdése. Nem mindenki osztja Smith és számos más kutató véleményét, miszerint a fenyér Nagy-Britanniában az egyik legváltozatosabb, gazdag madárvilágú élőhely. A turizmus miatt a táj gazdasági hasznot hajt, és környezetvédelmi szempontból sem mellékes: a tőzeglápok a levegőből jelentős mennyiségű szenet kötnek meg, mérsékelve a klímaváltozást.

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2017. májusi lapszámában.