Írta: Mark Synnott
Fényképezte: Robbie Shone

Egy harmincegy fős csapat egy hatalmas mészkőbarlangrendszert kutat Üzbegisztánnak ezen a távoli vidékén. A barlangrendszer bejáratát oroszok fedezték fel még 1984-ben, ám britek kezdték feltárni 1990-ben, és ők nevezték el Sötét Csillagnak, egy hetvenes évekbeli sci-fi film után. Az azóta eltelt esztendőkben a Sötét Csillag meg a vele szomszédos Fesztivalnaja (lehet, hogy a két barlang összefügg, vagy azonos rendszer részei) sok profi barlangászt vonzott az egész világból.


Sziklaoromról ereszkedik alá cikkünk szerzője az üzbég Bajszun-Tau hegységben. A mészkőtömb összetett barlangjáratokat rejt. Eddig nyolc expedíció járt a Sötét Csillag-barlangban, azonban azt még mindig nem tudni, milyen mély a barlangrendszer.

Számukra ez a barlangrendszer éppoly csalogató, mint a hegymászóknak a magas ormok. Van azért némi különbség: míg azt biztosan tudjuk, hogy az Everest a legmagasabb hegycsúcs a Földön, az egyre mélyebb barlangok felfedezésének lehetősége határtalan. A Mars felszínéről is többet tudunk, mint bolygónk mélyéről. A legmélyebb ismert barlang a Krubera-Voronya a maga 2197 méterével, de a jórészt még feltáratlan Sötét Csillag is esélyes arra, hogy a rekordot megdöntse.


Jégkristályok borítják a Telihold termét. 250 méterével ez az eddig felfedezett leghosszabb terem a barlangrendszerben; a mélyben lerakódott anyagok több ezer év éghajlatának történetét őrzik.

Mindmáig nyolc expedíció a Sötét Csillag mintegy 17,5 kilométernyi szakaszát derítette fel. Ezek közül a legmélyebb mintegy 900 méterrel húzódik a felszín alatt. Ám a barlangrendszer feltérképezése nem fejeződött be. Részint mert mindentől távol, zavaros politikai helyzetű területen fekszik, részint mert a feltárása komoly technikai tudást, barlangász gyakorlatot és rengeteg felszerelést követel. Több expedíció egyszerűen kifogyott a kötélből. Odalent a barlangban már azt is megértem, miért: a bejárattól csupán alig 300 métert tettünk meg Lariszával, de máris tucatnyi, kötéllel biztosított szakaszon jutottunk át.


Síkos kőbe kapaszkodik cikkünk szerzője; tudja, nem tanácsos beleesni a jeges vízbe, ugyanis a ruhája nem száradna meg. Bokatörés, kihűlés, eltévedés – a Sötét Csillag más veszélyeket is rejt.

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2017. márciusi lapszámában.