Írta: Bryan Christy
Fényképezte: Brent Stirton

Az európai befolyás 19. századi megerősödése előtt százezrével kóboroltak az orrszarvúk Afrikában. A földkerekségen alig 30 ezer egyed maradt mára, közel 70 százalékuk Dél-Afrikában él. A dél-afrikai orrszarvútartók szövetsége szerint 6200 egyed magántulajdonban van.

A különleges állati testrészek világpiacán az orrszarvútülök a legértékesebb portéka. Anyaga – az állat magyar nevére rácáfolva – a szarvtól eltérően nem csont, hanem szaru. A hajban és a körömben is megtalálható, keratin nevű fehérjéből áll: ha levágják, visszanő. A Dél-afrikai Köztársaságban az orrszarvútülök csonkolható, ám az értékesítése tilos. A tenyésztők egy-két évente elkábítják a jószágokat, úgy kétkilónyit lemetszenek a tülkükből, a darabot páncélszekrénybe vagy más biztonságos helyre teszik, és bizakodva várják a tilalom föloldását.

A feketekereskedelem két fő célországában, Vietnamban és Kínában gyógyhatásúnak hiszik a tülköt: porrá őrölve fogyasztják rengeteg bajra, a másnaposságtól a rosszindulatú daganaton át a tengerikígyó-marásig. A nyugati média évek óta – tévesen – vágyfokozóként is hirdeti. Groenewald szerint a dél-afrikai feketepiacon a tülök kilója 5600 dollárt is érhet, az ázsiai nagykereskedők már ötször-tízszer ennyit kérnek érte, a fogyasztói ár pedig az egekben jár. Ha egy gépfegyveres mozambiki orvvadász átoson a határon a Kruger Nemzeti Parkba, és puskavégre kap egy rinocéroszbikát, új életet kezdhet a tízkilós tülök árából. Ám rosszabbul is járhat: 2010 és 2015 között ötszáz mozambiki vadorzót lőttek le a dél-afrikai rendfenntartók a nemzeti parkban.

Az elmúlt tíz évben az orrszarvúirtás drámai méreteket öltött. 2007-ben 13 egyedet terítettek le az orvvadászok Dél-Afrikában, egy évvel később már 83-at, tavaly pedig 1175-öt. A Kruger kilencezres állományából napi két-három állatot pusztítottak el 2015-ben. Afrikán kívül is ölik őket: tavaly az indiai Kaziranga Nemzeti Parkban alig néhány órával azután lőttek le egy egyedet, hogy a természetvédelem népszerűsítésére a cambridge-i hercegi pár a parkba látogatott.

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2016. októberi lapszámában.