Művészi elképzelés a GJ 1132b exoblygóról
Illusztráció: Dana Berry / Skyworks Digital / CfA

A 2015-ben felfedezett, GJ 1132b katalógusjelű sziklás bolygó tömege 1,6-szorosa a Földnek, és a tőlünk nagyjából 39 fényévnyi távolságra lévő vörös törpe, a Napnál kisebb, hűvösebb és jóval tompább fényű égitest körül kering.

„Habár ez nem a földi értelemben vett élet felfedezését jelenti egy másik bolygón, de mindenképpen fontos lépés a megismerés felé" – olvasható a kutatásban részt vevő Max Planck Csillagászati Intézet közleményében, a kutatók hangsúlyozzák, hogy a „GJ 1132b katalógusjelű szuperföld atmoszférájának észlelése az első alkalom, hogy légkört fedeztek fel egy, a Földhöz tömegében hasonló bolygó körül".

A chilei teleszkóp segítségével a szakemberek megfigyelték, hogy a GJ 1132b miként nyelte el a vörös törpéből érkező fény egy részét, amikor elhaladt előtte. Az angliai Keele Egyetemen dolgozó John Southworth szerint a bolygók légkörét alkotó molekulák különböző módon nyelik el a fényt, ami lehetővé teszi a kutatók számára, hogy megvizsgálják az atmoszféra összetételét.

Az eredmények azt sugallják, hogy a GJ 1132b-t körülölelő vastag gázréteget vízgőz, metán vagy a kettő keveréke alkotja. „Az egyik lehetőség, hogy ez egy „vízi világ", amelyet forró vízgőz ölel körbe" - mondta Southworth. A szakemberek szerint azonban annak ellenére, hogy légkörrel rendelkezik, a GJ 1132b nagy valószínűséggel lakhatatlan, mivel felszíni hőmérséklete 370 Celsius-fok.