Egy "potenciálisan veszélyesnek" nyilvánított aszteroida, a mintegy 1,4 kilométer szélességű 2014 JO25 április 19-én éri el a Földhöz legközelebbi pontját. A számítások szerint körülbelül 4,6 holdtávolságra, azaz 1,7 millió kilométerre húz el mellettünk. Nem egy paraszthajszál, de nem is túl gyakori, hogy ennyire közel robogjanak el égitestek bolygónk mellett.

Ráadásul minden viszonyítás kérdése, Ron Baalke, a NASA munkatársa által készített animáción igen ijesztő a közelség:

 

Nehéz a Földet eltalálni

A Földet ezer és ezer űrbéli objektum veszélyezteti, mégsem valószínű, hogy a világvégét egy aszteroida hozná el. Gyakorlatilag minden olyan égitestet aszteroidának tekinthetünk, ami a Nap körül kering, és nem bolygó, a porszemektől egészen a kétezer kilométer átmérőjű Plutóig. Elméletben ha valamelyik keresztezi bolygónk Nap körüli útját, megtörténhet az ütközés, ám az elmúlt 4,5 milliárd év alatt a legtöbb becsapódás megtörtént, aminek meg kellett történnie.

Épp a hatalmas tér miatt a Földet elég nehéz "eltalálni" bolygónk 924 millió kilométert tesz meg a Nap körüli útján, tegyük fel, az aszteroida is ennyit. Rettentően kevés az esélye, hogy e roppant út során egyszerre érkezik adott helyre a 12 742 kilométeres egyenlítői átmérővel rendelkező Föld és a néhány száz méter, vagy pár kilométer átmérőjű aszteroida.

Akár el is téríthetjük

Ha mégis megtörténik, nem mindegy, milyen irányból és szögből érkezik, ezért csak ökölszabályként mondhatjuk: egy kilométernél nagyobb test becsapódása okozhat már globális katasztrófát.

A potenciális veszélyt jelentő “nehézfiúkat”, azaz egy kilométernél nagyobb objektumokat a NASA és sok más ország csillagászai már mind azonosították, és tudjuk, egyik célkeresztjében sem áll a Föld nevű bolygó. Már az eggyel kisebb kategória is regisztrálva van, a tervek szerint pedig 2020-ig felkutatják a 320 méter feletti aszteroidákat is.

Ha szükséges, a meteorokat el tudjuk téríteni a pályájukról, bár egy ilyen manőver ma még 5-10 évet venne igénybe.