A különböző kultúrák mind-mind saját nevet adtak az objektumnak. A görögök Plejádokként ismerték, a japán kultúrában Subaruként jelenik meg (az autómárkaként is ismert), a maorik Matarikinek, a perzsák Parveennek nevezték. Mi magyarok Fiastyúkként ismerjük. A fő csillagai a görög mondakörből származnak: Atlas és Pleione a szülők, Celaeno, Electra, Taygeta, Maia, Asterope, Merope és Alcyone pedig a hét nővérként található meg a csoportban.

A Bika csillagképben található, becslések szerint nagyjából 115 millió éves nyílthalmaz, nem sokkal kevesebb, mint 400 fényévre található Napunktól. Katalógusszáma a Messier féle besorolásban M45. Szabad szemmel általában 7-10 csillagot tudnak külön azonosítani a jó szemű megfigyelők. Egy egyszerű binokulárral a csoport sok-sok csillagra bomlik. A fényképfelvételeken pedig látszik, hogy a teljes csillagmező több mint 500 tagból áll, és körülbelül négy teleholdnyi területet foglal el az égbolton.

Ezen a fotón a köd tágabb átfogásban látható, így felsejlenek a központi fényes régiót körülölelő egyéb ködösségek is. A legtöbb esetben a halmazokat az a gázfelhő veszi körül, amelynek anyagából a csillagok létrejöttek, a Plejádok esetében azonban, nem ez a helyzet. Ennél az objektumcsoportnál a csillagközi porfelhő egyszerűen csak keresztülhalad a halmazon. Miután eltávolodik a Fiastyúktól, megszűnik interakcióba lépni vele, folytatva útját az űr sötétjében és számunkra ismét láthatatlan lesz.

A Fiastyúk úgynevezett "mozgási halmaz". A látható mozgása ugyan nagyon lassú - évtizedes távlatban is csak töredék ívmásodpercnyi -, azt tudjuk, hogy a csoporthoz tartozó csillagok mind egy irányba sodródnak: tőlünk nézve az Orion csillagkép északi része felé. Haladásukban egyben távolodnak a Napunktól, ezért lehet, hogy mozgásuk látszólagos iránya összetartó.

A fényképet 2012. november és december első három hetében készítettem. 15 órányi felvétel bizonyult arra elegendőnek, hogy a külső tartomány megmutassa magát. A végső kép 90 x 7 perc ISO 800, illetve 85 x 3,5 perc ISO 1600 kockából áll. A nyers képeket csillagászati fényképezésre készült célszoftverrel egyesítettem. A helyszín most is a Budapest melletti Piliscsév volt.  A felszerelés: SkyWatcher Equinox 8cm-es lencsés távcső 400 mm-re csökkentett fókusszal, SkyWatcher NEQ-6 mechanikán Lacerta MGEN autoguiderrel vezetve. A fényképezőgép egy átalakított Canon EOS 600D volt.

Írta és fényképezte: Fényes Lóránd/ pleiades.hu