1840. november 12-én Párizsban született Auguste Rodin, a francia impresszionista szobrászat jeles képviselője.

A konzervatív hivatalnokcsaládban világra jött Rodin állítólag már ifjúkorában erős elhivatottságot érzett a művészetek iránt, ezért többször felvételizett a híres École des Beaux-Arts-ba, ahonnan azonban mindig elutasították.

Egy ideig kőfaragóként dolgozott, majd 22 éves korában, nővére halála miatt érzett elkeseredésében, belépett az Oltáriszentség szerzetesrendbe, ahol élete első művészi megbízását kapta. Miután Rodin megformázta Eymard atya mellszobrát, a rendfőnök a rendkívüli kézügyességgel és tehetséggel megáldott ifjút jobbnak látta visszaküldeni a világi életbe.

1870-től egyre több megbízást kap, és lassan a legjelentősebb szobrászok sorába küzdi fel magát. Vitathatatlan tehetségét bizonyítja a Keresztelő Szt. János, A gondolkodó, a maga korában hatalmas botrányt kavaró A calais-i polgárok szoborcsoport, a sokat támadott Victor Hugo és Balzac emlékmű, valamint az élete főművének tartott, Dante által ihletett Pokol kapuja.

Pályájának csúcspontját az 1900-as párizsi világkiállítás jelentette, ahol a nagyközönség a Rodin-pavilonban 168 alkotását csodálhatta meg.

A 77 éves korában elhunyt szobrász munkáinak jelentős része napjainkban az egykori Hôtel Biron kastélyban lévő lakhelyéből kialakított Rodin Múzeumban tekinthető meg.