1963. július 28-án a svájci Henauban született Elmar Theodor Mäder, a Pápai Svájci Gárda jelenlegi parancsnoka. 2002-ben a Sankt Galleni Pius Segmüller váratlan lemondása után a Vatikánban a Luzernből származó Elmar Theodor Mädert választották utódjául. A parancsnoki kinevezés több száz év óta a legjelentősebb szakmai elismerésnek számít.

A Vatikán és a pápa védelmét 1506 óta látják el Svájcból származó katonák. A jelentkezőknek több feltételnek is eleget kell tenniük. Az ideális pályázó 19 és 30 év közötti, kifogástalan erkölcsű, katolikus vallású, nőtlen svájci állampolgár, aki legalább 174 cm magas és középiskolai bizonyítványon túl katonai iskolában szerzett papírokkal is rendelkezik. A Pápai Svájci Gárdában történt 1998-as tragikus kettős gyilkosság óta, mely során az alig tíz órája kinevezett parancsnokot és feleségét egyik katonája lelőtte, szigorúan veszik a pszichológia vizsgálatokat is.


A Vatikánban jelenleg szolgáló 104 gárdista ruházata noha a korábbi évszázadokhoz képest változásokon ment keresztül, alapjában véve hagyományőrzőnek mondható. A sárga-kék-piros öltözék fehér kiegészítővel és fém sisakkal a régmúltat idézi. „Az uniformis tervét Michelangelónak tulajdonítják, azonban valószínűleg semmi köze sem volt hozzá”- olvashatjuk a háromnyelvű svájci gárda honlapján.

A Vatikánban és Svájcban az idén január 22-én ünnepélyes keretek között megemlékeztek a Svájci Gárda ötszáz éves fennállásának évfordulójáról. Ezzel a gárda a világ legrégebbi, még ma is létező, aktív katonai szervezete.