1457-ben a Firenze melletti Capreseben egy gazdag itáliai család gyermekeként született Michelangelo Buonarotti, a világszerte ismertté vált reneszánsz festő, szobrász. Apja akarata ellenére igen fiatalon a művészetek elkötelezett hívévé vált, már 13 évesen fizetett asszisztensként dolgozott Domenico Ghirlandaio műhelyében.

Első jelentős állomás művésszé válásának folyamatában a Bertoldo di Giovanni mellett eltöltött tanulóidő volt. Itt a mester mellett olyan elődöktől tanulhatott, mint például Donatello. Később járt Bolognában és Rómában, majd Firenzébe visszatérve a Madonna-domborműveken és a Dávid szobron kezdett el dolgozni.

1504. szeptember 8-án Michelangelo Toszkána művészeti paradicsomában, Firenzében a Palazzo Vecchio előtt állíttatta fel a több mint 4 méter magas Dávid szobrot. A három éven át készült művét senki sem láthatta, így kulisszatitkokat sem ismerünk az alkotás folyamatával kapcsolatban. Egy biztos: a bibliai alak monumentális megformálása további nagyszabású megbízásokat hozott Michelangelo számára.

A Dávid szobor azonban több mint egy egyszerű Michelangelo-munka: az alkotás a világhírű firenzei művészeti remekek egyik legkiválóbb példája. Évszázadokon keresztül egy téren állt, az időjárás mostoha viszontagságainak kitéve, mígnem a megrongálódott szobrot 1873-ban a firenzei művészeti akadémián helyezték el, ahol ma is megtekinthetik az érdeklődők. A szobor élethű márványmásolata a Piazza della Signorián látható.