1854-ben Dublinban született Oscar Wilde, aki műveinek köszönhetően világszerte ismertté vált. Apja, William Wilde orvosként dolgozott, de hobbiból régészettel, néprajzzal kapcsolatos könyveket irogatott. Anyja foglalkozását tekintve fordító volt, ami mellett előszeretettel írt forradalmi hangvételű verseket. Így az ifjú Wilde szülei elhivatottsága által már egészen fiatalon kapcsolatba került az írással.

Oscar Wilde az 1870-es években először a dublini, majd az oxfordi egyetemen hallgatott klasszikus irodalmat, ahol 1878-ban egyik költeménye után meg is kapta első elismerését. Irodalmi munkái mellett művészetfilozófiai értekezéseket is írt, melyek heves vitát váltottak ki mindenfelé.

1884-ben megnősült, Constance Lolyd-al kötött házasságából két gyermeke született. Ennek ellenére közismert volt homoszexuális hajlama és Robert Boss-al, majd pedig Lord Alfred Dougles-szel folytatott viszonya. Ez utóbbi kapcsolat okozta az író vesztét.

A csodált, de túlságosan különcnek tartott Wilde nem igazán foglalkozott „másságával”, nem is igen próbálta titkolni azt. Hosszú éveken át viszonya volt Alfreddal, amit annak apja nem nézett jószemmel. Lord John Dougles, Queensberry 9. márkija 1895. május 25-én Oscar Wilde ellen homoszexuális hajlamai miatt per indított. Hiába tartották nagyra, ismerték el irodalmi tevékenységét, magánélete miatt könyörtelenül pellengérre állították. A viktoriánus kori Angliában Oscar Wilde-ból botrányhős lett. Büntetésképpen 2 évnyi fegyházra és kényszermunkára ítélték, vagyonát elkobozták. A családja elhagyva őt, Németországban, majd Hollandiában telepedett le.

A két év fegyház után rossz egészségi állapotban, elszegényedve került ki a börtönből és az őt övező általános megvetés elől Párizsba költözött. Itt is halt meg 46 éves korában, egyesek szerint agyhártyagyulladásban, másik szerint viszont szifiliszben.