Tízezer atlantai lakos bevonásával készült felmérés, melyben az autóban töltött percek számának és az elhízottság mértékének összefüggéseit vizsgálták 2000 és 2002 között.

A vizsgált személyek 91százaléka arról számolt be, hogy sehova sem megy gyalog. Többségük napi egy óránál többet tölt autójában. A tanulmány arra is rámutatott, hogy azok, akiknek otthonától 800 méteres távolságon belül találhatók üzletek, 7százalékkal kisebb arányban ülnek autóba.

Fontos megjegyezni, hogy az Egyesült Államokban számos Atlantához hasonló város található, ahol minden az autóval való közlekedést szolgálja: nagy távolságok vannak, a tömegközlekedés kevéssé megoldott, sőt, a gyalogosközlekedés is nehézségekbe ütközik, mivel helyenként nincs járda.

Lawrence Frank, a British Columbia Egyetem docense vezette a felmérést. Elmondása szerint minden 30 perc, amit az egyén naponta vezetéssel tölt, 3 százalékkal növeli az elhízás esélyét azokhoz képest, akik gyalog járnak.

Az ilyen jellegű felméréseknek nagy szerepe van a környezet és az egészség összefüggéseinek felderítésében, valamint hozzájárulhatnak az életmód-változtatást célzó kampányok megindításához.